Avant-première du concert : les Very Much Alive Zombies sortent de la nouvelle musique et tournent à Ridgefield

RIDGEFIELD – “Vous avez une guitare, n’est-ce pas ? Veux-tu être dans un groupe ?

Ces deux questions informelles d’un écolier à un autre au début des années 1960 ont déclenché une chaîne d’événements qui a produit l’un des premiers (et des plus résistants) actes d’invasion britanniques à frapper les ondes et les charts radio américains : The Zombies.

Selon le co-fondateur, chanteur principal et récemment intronisé au Rock and Roll Hall of Fame Colin Blunstone, The Zombies n’aurait jamais vu le jour si son copain d’âge scolaire – un voisin du co-fondateur de Zombies Rod Argent – n’avait pas fait cette connexion musicale et présenter le couple.

Blunstone a raconté cette première rencontre dans une interview exclusive animée L’abeille de Newtown avant la dernière tournée du groupe et quelques jours seulement après la fin de leur dernier album plein de nouvelles chansons. Cette sortie très attendue devrait rendre The Zombies aussi pertinent sur la scène musicale mondiale en 2022 qu’il l’était après avoir remporté un concours sponsorisé en 1964. La soirée londonienneet a décroché un contrat d’enregistrement, donnant naissance à son premier succès international, She’s Not There.

Le groupe, avec Argent et Blunstone à l’avant-plan, déménage dans la région dans quelques semaines avec un spectacle phare prévu le samedi 30 avril au Ridgefield Playhouse. Le groupe jouera également un set au Tarrytown Music Hall (22 avril) et à l’Academy of Music Theatre de Northampton, Mass. (26 avril) sur leur “Life Is A Merry-Go-Round Tour”, qui a débuté cette semaine à l’historique Ryman Auditorium de Nashville.

L’auteur-compositeur-interprète est toujours étonné du succès et de la longévité des Zombies. Il a été particulièrement touché, a-t-il dit, par l’enthousiasme exprimé par les milliers de fans et tant de personnes partageant les mêmes idées qui les ont soutenus lorsqu’ils ont été intronisés au Rock Hall quelques jours après l’interview de Blunstone. L’abeille retour en 2019.

Il a mentionné que l’un des moments les plus touchants de leur performance inaugurale au Rock Hall était de jouer leur chanson à succès “This Will Be Our Year” pendant qu’un chœur de voix chantait et remplissait le Barclays Center à Brooklyn, NY.

“Vous savez, John, c’est une chanson merveilleuse et elle semblait très bien nous convenir”, a-t-il déclaré. “Après tout ce temps, c’était magique d’obtenir cette merveilleuse reconnaissance. Ce fut une nuit vraiment magique pour nous tous. Je pense que la chanson résume vraiment [what] Nous nous sommes sentis cette nuit-là. Je ne l’oublierai jamais – 17 000 personnes et tous les actes merveilleux qui se sont produits et tout le monde a chanté.”

Reconnaissance inattendue

“Obtenir cette reconnaissance était incroyable et un peu inattendu”, a-t-il déclaré, “ce qui l’a rendu encore meilleur quand cela s’est réellement produit.”

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il aurait pensé si l’un de ses amis d’école avait suggéré en 1961 que Blunstone chanterait de nouvelles chansons fraîchement préparées à une foule à guichets fermés en 2022, il n’a pas hésité à répondre.

“Honnêtement, j’aurais pensé que c’était des crackers”, a-t-il plaisanté. “Mais je me souviens avoir pensé quand le groupe a fait notre premier disque, le sentiment général était que les groupes ont une durée de vie de deux ou trois ans, puis vous avez probablement trouvé un vrai travail et êtes avec le reste des vôtres avancés dans la vie.”

En fait, c’était le plan avec les premiers membres du groupe.

Après avoir joué ensemble pour le plaisir entre 1961 et 1964, ils ont tous suivi de “vrais” parcours professionnels. Le chanteur Blunstone deviendra courtier d’assurances, le batteur Hugh Grundy Banker, le pianiste Rod Argent et le guitariste Paul Atkinson sont allés à l’université, et le bassiste Chris White a été inscrit au Teacher’s College.

Mais ensuite, juste avant de se séparer, le groupe a adopté à la hâte le nom de The Zombies et a participé à ce concours de groupe fatidique et fructueux. Ce qui a suivi pour Blunstone a été un manège d’une carrière dans laquelle il a animé plusieurs configurations de The Zombies, joué avec The Alan Parsons Project et produit entre-temps son propre travail solo.

“Il y a eu de nombreuses fois au cours de ces années où j’ai pensé que ma carrière n’allait pas durer très longtemps”, a-t-il confié. « Il y a beaucoup de hauts et de bas dans le monde de la musique.

“J’aurais aimé savoir qu’il y avait une carrière musicale à vie parce que je pense que j’aurais apprécié ça d’une manière différente”, a poursuivi Blunstone, “j’aurais peut-être eu une vision différente” pour moi. C’était une merveilleuse aventure, parcourir le monde avec mes copains, jouer la musique que j’aime et toujours penser que c’était une aventure à court terme, mais ce que je n’avais pas réalisé à l’époque, c’est que c’était une aventure de toute une vie. au début.”

L’un des chapitres les plus récents de cette aventure est survenu il y a quelques années, lorsqu’il a eu un avant-goût de ce que cela pouvait être d’être un garçon de plage après que Brian Wilson ait demandé à Blunstone de chanter “God Only Knows” lors de leur voyage en co-tête d’affiche en 2019. .

Parler de nouvelles musiques

Dans la perspective de mars 2022, Blunstone a déclaré qu’il était tout aussi ravi de chanter et d’enregistrer de toutes nouvelles chansons, principalement écrites par son partenaire Argent, lors de leur tournée, qui emménagera au Playhouse le 30 avril.

Alors qu’il envisageait d’assembler ces nouvelles chansons, Blunstone a déclaré qu’il appréciait vraiment de travailler avec Argent au fur et à mesure que les numéros étaient construits.

“Je le rencontrerai au piano deux ou trois fois avant que le groupe ne s’implique parce que nous analysons les chansons, en particulier en termes de phrasé – nous essayons de faire en sorte que tout soit parfait, juste nous deux”, a-t-il déclaré. “C’est vraiment une expérience intéressante de travailler sur des chansons comme ça.”

Blunstone a déclaré que trois des chansons dont il se souvient avoir fonctionné “assez animées”.

“L’une des chansons s’appelle ‘Merry-Go-Round’, une chanson s’appelle ‘Different Game’ et une s’appelle ‘Runaway’, ce qui me vient à l’esprit”, a-t-il déclaré.

“Ce que nous allons jouer sera quatre nouvelles chansons du nouvel album en cours de finalisation”, a déclaré Blunstone. “Il y aura donc ces chansons inédites, ainsi que des coupes profondes de notre catalogue que certaines personnes connaissent et que d’autres n’ont peut-être pas entendues, quelque chose de The Alan Parsons Project, quelques morceaux choisis parmi les nôtres. Odessee et Oracle album et bien sûr les hits.

“C’est un répertoire varié pour un concert de rock”, a observé Blunstone, “mais nous avons un très bon groupe, donc ça marche vraiment!”

La légende emblématique de la pop psychédélique britannique revient au Ridgefield Playhouse le samedi 30 avril à 20h. Pour plus d’informations ou pour acheter des billets imprimables à domicile sans contact (85 $ à 95 $), visitez ridgefieldplayhouse.org ou appelez la billetterie au 203-438-5795.

Visitez newtownbee.com pour des segments d’interview supplémentaires et quelques vidéos mettant en vedette Blunstone et The Zombies.

Le rédacteur en chef John Voket peut être contacté à john@thebee.com.

Les Zombies interprètent “This Will Be Our Year” lors de la cérémonie d’intronisation au Rock and Roll Hall Of Fame 2019 :

Les Zombies interprètent “She’s Not There” lors d’un spectacle à Boston le 3 mars 2018 :

The Zombies – du guitariste de session acclamé de gauche Tom Toomey, le nouveau bassiste/chanteur Søren Koch, le claviériste des co-fondateurs originaux Rod Argent et le chanteur Colin Blunstone, et le batteur Steve Rodford – apportent tous leurs tubes, quelques coupes profondes et quatre nouveaux Zombies frais chansons pour The Ridgefield Playhouse pour un samedi soir rock le 30 avril. – Photo par Alex Lake

Le co-fondateur et chanteur des Zombies, Colin Blunstone, a contacté The Newtown Bee pour une interview exclusive avant la tournée Life Is A Merry-Go-Round 2022 du groupe, qui débutera le samedi 30 avril.

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