Au Los Angeles County Museum of Art, City of Cinema explore les racines parisiennes du cinéma

LOS ANGELES – Le ciel est bleu nuit, le croissant de lune d’un jaune tout aussi brillant. Sur un balcon isolé se dresse une silhouette solitaire, vêtue du demi-masque noir d’un comédie artistique Arlequin se cache derrière un pilier jusqu’à ce qu’une jolie femme descende d’une pièce à l’étage, qui est peu suivie par un prétendant qui lui fait la sérénade entre les gorgées d’une bouteille.

Ce qui se déroule est une histoire triangulaire de conflit, de trahison, de tromperie et de séduction qui est tout aussi compliquée qu’une comédie romantique moderne. Mais c’est Pauvre Pierrot (Poor Peter), un film d’Émile Reynaud de 1892 qui mérite une place de choix – non seulement en tant que premier film d’animation jamais réalisé, mais aussi en tant que premier film projeté publiquement. C’est un honneur accordé à l’interprétation par les frères Lumière de “Ouvriers sortant de l’usine Lumière” en 1895.

Situé sur une reproduction de l’invention phare de Reynaud, le Théâtre Optique, le “Pauvre Pierrot” de deux minutes forme une pièce maîtresse séduisante de “Cité du cinéma : Paris 1850-1907”, une exposition dynamique et engageante qui se déroule jusqu’au 10 juillet est présentée à le Los Angeles County Museum of Art Organisé par le LACMA et le Musée d’Orsay à Paris (où une version légèrement différente de l’exposition s’est terminée en janvier), City of Cinema met en lumière – au propre comme au figuré – comment le film a commencé comme un extension des idées et des formes d’art européennes du XIXe siècle qui sont finalement devenues le médium par excellence du XXe siècle.

Immergeant les visiteurs dans la vie animée de la rue parisienne, avec ses kiosques couverts d’affiches, sa signalétique attrayante et son attrait commercial, cette exposition modeste mais très ciblée vise à situer le cinéma dans un lexique établi de spectacles visuels et de plaisirs immersifs, comprenant des spectacles de magie, des cirques, images vivantes, les grands magasins et les “Expositions Universelles”, les expositions universelles les plus admirées de Paris. Une série de 19 photographies documentant la construction de la Tour Eiffel pour l’Exposition de 1889 illustre la “constance de la vue” qui permet à l’œil humain d’accepter 24 images par seconde en mouvement continu, tout comme les points qui composent le tableau pointilliste de Georges Seurat la tour finie ressemble étrangement à la texture granuleuse du celluloïd et plus tard des pixels numériques.

Vous n’avez jamais entendu parler de ce pionnier du cinéma. Une nouvelle documentation devrait corriger cela.

Ce sont les liens intuitifs que les commissaires Leah Lehmbeck, Britt Salvesen et Vanessa R. Schwartz invitent les spectateurs à établir dans City of Cinema, qui s’appuie sur la peinture, la sculpture, la photographie et la publicité pour créer un portrait sensuel et vibrant de la ville dans lequel le cinéma a été inventé – d’abord comme logiciel jetable pour commercialiser le matériel de photographie et de projection qu’ils vendaient, puis comme une attraction parmi tant d’autres dans le bazar parisien animé du divertissement. Ce n’est qu’en 1907, avec la construction du premier Salle de cinéma, ou cinéma à but unique, ce film s’est développé comme une forme d’art discrète. City of Cinema, qui s’achève cette année, s’intéresse beaucoup plus à la façon dont le film a illustré et développé une culture parisienne du XIXe siècle – raffinée et audacieuse, captivée par le mouvement, la couleur et la lumière – condensée dans un état presque toujours en expérimentation. et fermenter.

Comparé aux géants gonflés de trois heures qui passent actuellement pour du cinéma, “City of Cinema” se déroule d’une manière rafraîchissante et concise : Composé de 195 objets, il récompense un large éventail de tempéraments muséaux. Les visiteurs qui choisissent de suivre le principe d’organisation du spectacle commencent dans les rues de Paris, puis traversent les ateliers d’artistes et de cinéastes sous forme de divertissement, y compris les Expositions Universelles de 1889 et 1900, et enfin entrent dans une Salle de projection où ils peuvent regarder un Collection de 25 minutes de films anciens d’artistes tels que Georges Méliès, Ferdinand Zecca et les Lumières. D’autres voudront monter et descendre de l’exposition à leur guise.

L’approche de la plongée peut conduire à des moments de joie aléatoire. Dans un geste digne de tout nouveau voisin poli, l’Academy Museum of Motion Pictures, situé à quelques pas du LACMA, a prêté à l’exposition des jouets optiques comme des phénakistoscopes et des zootropes – des innovations protocinématographiques dans la projection et l’animation d’images fixes. En plus de “Pauvre Pierrot”, “Autour d’une Cabine” de Reynaud est à l’affiche au Théâtre Optique un système de projection d’animation breveté par Reynaud en 1888 – qui ne fonctionne que le week-end. Juste au coin des films rarement vus de la pionnière Alice Guy-Blaché, le plus jeune des visiteurs s’est blotti autour de la peinture à l’huile Diorama des Camposanto (1894) de Charles-Marie Bourton, apparemment aussi intrigué que les spectateurs l’avaient été il y a plus d’un siècle. Rétro-éclairé par une lumière électrique, le tableau annonçait à la fois la luminosité d’un canapé de Thomas Kinkade et les effets visuels sur grand écran qui éblouissent encore aujourd’hui le public.

À Los Angeles, un nouveau musée célèbre l’art du cinéma

Au milieu de ces bonheurs courent les contradictions et les tensions qui caractérisent l’animation depuis ses débuts. Parmi les questions soulevées par City of Cinema, il y a celle de savoir si le film est correctement compris comme un art ou un commerce, s’il façonne ou reflète la réalité, s’il est le mieux adapté pour capturer l’expérience humaine ou une évasion frivole de ses réalités les plus banales pour offrir. (La bonne réponse est, bien sûr, tout ce qui précède.) Le recueil de 25 minutes de courts métrages muets comprend des reconstitutions d’événements réels que le public a acceptés comme étant la vérité des années avant l’invention des actualités ou des documentaires (fake news : c’est la futur !). Classique de 1902 de Méliès “Le voyage dans la lune” (A Voyage to the Moon) dans lequel une équipe entièrement masculine d’explorateurs est lancée dans l’espace par un essaim d’humains aux longues jambes Femme de ménagesouligne que le regard masculin était un fait fondamental et particulièrement persistant de la vie cinématographique.

De même, dans les sections de “City of Cinema” consacrées aux films “ethnographiques” et aux récits de voyage de l’époque, la dynamique de la représentation – qui manie la caméra, quels corps sont effacés ou objectivés ou exokitisés – semble effrayante et familière. Et nous, les téléspectateurs, ne sommes pas laissés pour compte. L’un des objectifs des commissaires de l’exposition est de raconter comment un nouveau public s’est formé aux côtés d’un médium en plein essor : comme les spectateurs du XIXe siècle, préparés par la cacophonie visuelle de leur époque, les films – en tant qu’art, divertissement ou les deux – acceptés par réflexe et acceptaient instinctivement leur rôle dans la frontière psychologique entre passivité et engagement.

“Les gens se frottaient les yeux, regardaient droit devant eux, avaient honte de la clarté et réclamaient le retour des ténèbres”, écrivait Thomas Mann en 1924 dans “Der Zauberberg” (“La Montagne Magique”), “revoir les choses qui avaient expiré, s’est encore produit, avec la musique trompée et transportée dans une nouvelle ère. » Aujourd’hui, bien sûr, le public a pris de nouveaux contours car les médias sociaux ont permis aux consommateurs de devenir eux-mêmes des créateurs et des exposants. Certains des moments les plus révélateurs de City of Cinema sont éphémères, alors que les passants photographiés dans les rues de Paris attirent le regard de la caméra et regardent droit en arrière. Ce sera encore 100 ans, mais un changement de pouvoir a déjà commencé.

« Cité du cinéma : Paris 1850-1907 », jusqu’au 10 juillet au Los Angeles County Museum of Art lacma.org/art/exhibition/city-cinema-paris-1850-1907

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