Attention : le nouveau groupe NARAH électrise la scène musicale ILM

NARAH est un groupe de punk rock grunge de Wilmington dont les cascades agrémentent les concerts. Le groupe est composé d’Evan Feus, Dawson Newman, Luke Vanderwoude et Jordan Simmons. (Photo courtoisie)

WILMINGTON – La saison des concerts a officiellement commencé et d’autres artistes nationaux tournent régulièrement dans la région. Mais la scène musicale de Wilmington va plus loin que la simple tête d’affiche. Les musiciens locaux ajoutent du dynamisme et de la vivacité, beaucoup se produisant chaque semaine, parfois gratuitement.

Port City Daily a lancé une série en cinq parties pour présenter les sons locaux aux spectateurs et pour soutenir les nouveaux artistes qui entrent sur la scène. “Listen Up” mettra en vedette cinq artistes qui viennent de commencer à jouer dans des clubs et des salles locales, jouant une variété de styles allant du surf rock au soft rock, de l’indie au garage pop et du classique au grunge rock.

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Ensuite : NARAH, un groupe de rock grunge formé en 2019. Le groupe, qui se produit ensemble depuis plus de deux ans, “aspire à apporter quelque chose d’unique à l’industrie”, a expliqué le chanteur et guitariste Evan Feus.

“Je ne savais pas comment appeler le groupe pendant les premiers mois de pratique ensemble. En pensant à mes ancêtres, j’ai cherché des termes scandinaves en ligne et suis tombé sur le mot “Narah” – écossais pour “reine des loups””, explique Feus.

Aux côtés de Feus, NARAH est composé de Dawson Newman à la basse, Luke Vanderwoude à la batterie et Jordan Simmons à la guitare.

Le groupe a commencé à jouer dans le sous-sol Basement House – une maison privée dans le quartier du New Center qui accueillait souvent de la musique live pour le public universitaire (elle s’est arrêtée en 2019).

L’ancien batteur de NARAH, Nick Tsaousis, est parti fin février 2020 juste avant Covid. Après son départ, Feus a rencontré Vanderwoude – qui jouait avec CANCEL. Le style plus lourd de Vaderwoude correspondait aux goûts musicaux du groupe.

NARAH s’inspire des genres nu-metal et punk rock – et de groupes comme Queens of the Stone Age, Green Day et Nirvana. Le groupe est devenu connu pour ses performances “in your face”, a décrit Vanderwoude. Il n’est pas rare qu’ils fassent des cascades lors de spectacles.

Pendant le spectacle de la Saint-Patrick du groupe au Barzarre, Feus a escaladé une clôture en bois de 12 pieds juste derrière la scène à mi-performance. Il est également connu pour surfer et danser fréquemment avec ses camarades de groupe.

“Evan est juste un showman”, a déclaré Vanderwoude.

“Nous sommes passés de la position debout et bougeons légèrement à être à l’aise dans notre propre peau en laissant la musique prendre le dessus”, a ajouté Feus.

Selon Vanderwoude, leurs différentes personnalités vont bien ensemble en live.

“Je suis très TDAH”, a-t-il déclaré. “Dawson est super décontracté mais peut exploser en une minute sur n’importe quelle chanson. Jordan est vraiment calme mais probablement le musicien le plus talentueux que j’aie jamais rencontré.”

NARAH a créé son premier EP éponyme pendant la pandémie de 2020 et le sortira à l’automne 2021 (disponible sur les pages Apple Music et Spotify du groupe). L’EP de quatre chansons a attiré près de 4 000 auditeurs sur plusieurs plateformes.

L’EP a été produit par les amis de Feus Paul Ritchie (ancien guitariste de Parlour Mob) et Colin Carhart (ami de Feus) aux studios d’enregistrement New Future à Asbury Park, New Jersey, à neuf heures de route. Ritchie et Carhart ont pu connecter NARAH avec le batteur de studio Sim Cain “parce que nous n’en avions pas à l’époque”, a expliqué Feus (Vanderwoude a finalement rejoint un mois plus tard).

Feus écrit la majorité des chansons de NARAH, bien que le groupe dans son ensemble décrive le processus comme une expérience “naturelle”.

“Nous ne manquons pas vraiment d’idées ou de problèmes pour écrire nos chansons, mais nous avons parfois du mal avec ce que nous voulons enregistrer”, a expliqué le bassiste Newman.

Tout en poursuivant leur dernier single, “Mesmerator”, le groupe a décidé de rester plus près de chez eux (ils sont tous des seniors à l’UNCW). Ils se sont tournés vers Jacob Adams, un producteur de musique local connu sous le nom de Blue Karma, pour obtenir de l’aide.

“Je connais Jacob depuis le lycée et il n’y avait pas de producteur local aussi bon que lui pour enregistrer. Il a mis tellement d’efforts dans notre chanson”, a ajouté Feus.

Feus a envoyé à Adams une vidéo du style d’enregistrement des années 90 du leader de Nirvana Kurt Cobain – il voulait quelque chose de similaire pour “Mesmerator”. Adams a déclaré que capturer le son lourd de NARAH était un défi bienvenu.

“Nous avons expérimenté des idées de la vidéo, y compris l’enregistrement de voix avec plusieurs micros à la fois pour un effet stéréo”, a déclaré Adams. “Il m’a fallu plus de 10 mixages pour enfin réussir, mais mon objectif était de rendre ‘Mesmerator’ aussi lourd que possible et je pense que nous y sommes parvenus.”

Le résultat final est un son heavy metal soutenu par la voix harmonique de Feus. Bien qu’il salue le grunge vintage des années 90, la touche moderne de NARAH apporte profondeur, originalité et appartenance à la chanson, en particulier dans les paroles.

La chanson parle des luttes communes de tout le monde, en particulier la lutte contre la santé mentale. Il met l’accent sur la prise de responsabilité plutôt que sur le simple fait d’ignorer les difficultés de la vie, comme on l’entend lorsque Feus chante “J’ai fini de jouer la victime” sur le crochet.

“Je pense que les femmes et les hommes conviennent que la santé mentale des hommes est très sous-estimée”, a expliqué Vanderwoude. “Le simple fait de ne pas pouvoir exprimer vos sentiments, ou de ne pas être reconnu lorsque vous les exprimez, est vraiment ce que nous voulons régler.”

Feus et Vanderwoude ont parlé de leurs propres luttes et de la façon dont la chanson agit comme une “avenue” pour libérer les frustrations de manière positive.

“C’est pourquoi je l’aime [music] scène tellement; nous pouvons tous aimer ce que nous faisons », a déclaré Vanderwoude. “Il s’agit de diriger la mauvaise énergie dans la bonne direction et de rendre les gens heureux au lieu de les contrarier.”

Le groupe espère combler le fossé d’acceptation avec ses fans et créer une musique qui construit un terrain d’entente.

“Je vois des enfants de tous styles, de tous horizons”, a déclaré Vanderwoude. “Je vois des enfants de fraternité, des enfants emo, des enfants gothiques et des enfants nerds, et ils sont tous là pour s’amuser. Les gens sont toujours tellement isolés à l’université, et dans cette scène, c’est juste une belle façon de sortir des sentiers battus.

Pour compléter l’ambiance lourde et sombre des paroles et des instrumentaux, le groupe s’est tourné vers un ami et artiste local Eddie Janosko pour créer l’art de “Mesmerator”. Le groupe aimait l’esthétique “tatouage à l’ancienne” de Janosoko. Newman et Feus ont eu l’idée de montrer “le visage hypnotisé de quelqu’un”, a déclaré Feus.

“Ils voulaient de la pulpe et du texte net”, a déclaré Janosko, “j’avais donc en tête des dessins animés classiques, et bien que le design soit un peu grossier, j’ai l’impression qu’il transmet l’essentiel de manière authentique et créative.”

NARAH sortira “Mesmerator” le 19 avril sur Spotify et Apple Music. Ce sera le premier nouveau matériel depuis leur EP 2021.

NARAH livre des spectacles à Wilmington tous les week-ends et prévoit actuellement une “mini tournée” avec l’acteur local Ridgewood à Wilmington pour ce mois de juillet. Les lieux et les dates des concerts n’ont pas encore été annoncés, mais le groupe met à jour son programme sur Instagram presque quotidiennement.


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