Attention : le nouveau groupe Free Drinks anime la scène musicale à ILM

Free Drinks est composé de Josh Deming, Hugh Bennett, Paul Novak et Graham Tucker. (Photo de The Port City Experiment LLC)

WILMINGTON – La saison des concerts a officiellement commencé et d’autres artistes nationaux tournent régulièrement dans la région. Mais la scène musicale de Wilmington va plus loin que la simple tête d’affiche. Les musiciens locaux ajoutent du dynamisme et de la vivacité, beaucoup se produisant chaque semaine, parfois gratuitement.

Port City Daily lance une série en cinq parties présentant aux spectateurs des sons locaux pour soutenir les nouveaux artistes sur la scène. “Listen Up” mettra en vedette cinq artistes qui viennent de commencer à jouer dans des clubs et des salles locales, jouant une variété de styles allant du surf rock au soft rock, de l’indie au garage pop et du classique au grunge rock.

Tout d’abord, Free Drinks jouera dans le cadre de Tunes and Blooms à l’amphithéâtre de Greenfield Lake le samedi du NC Azalea Festival 2022.

“Lorsque nous avons commencé à jouer, nous ne nous attendions pas à l’attention que nous recevions”, a déclaré le chanteur et guitariste principal Hugh Bennett. «Nous l’avons en quelque sorte fait pour nous-mêmes parce que nous voulions faire de la musique à un autre niveau. Il a grandi de façon exponentielle, ce qui a été fou pour nous de le regarder, et parfois on n’a pas l’impression que ça se passe.”

Vainqueur de la Battle of the Bands UNCW 2022, Free Drinks se compose également de Josh Deming à la basse, Paul Novak à la batterie et Graham Tucker au chant et à la guitare. Le milieu des années vingt apporte une énergie ardente à la scène.

Tout a commencé lorsque Tucker et Bennett se sont associés en 2019 dans le but de former un groupe. Le groupe a commencé à jouer pour le plaisir lorsque le duo s’est rencontré dans leur dortoir UNCW pour jouer ensemble. Cherchant toujours à élargir leur groupe de musique, le duo a rencontré Deming, également colocataire, et au début de 2021, il est intervenu pour jouer de la basse. “Il explosait de talent”, a déclaré Tucker.

Le batteur d’origine était Nick Kohut, qui a quitté le groupe l’automne dernier ; après cela, ils ont ajouté Novak.

“Graham et moi avions l’habitude d’échanger des noms de groupes tous les jours”, a déclaré Bennett.

“Everybody Gets Laid” était en lice – un nom que Tucker a remarqué dans le film comique PCU de 1994. C’est venu avec l’idée de voir quelque chose d’accrocheur sur un chapiteau qui attirerait les foules : les boissons gratuites semblaient bien convenir.

Le groupe a commencé à se produire en janvier 2021 – d’abord lors de fêtes à la maison et de salons avant de déménager dans les arrière-cours et éventuellement dans les bars et les brasseries.

“En un an, nous sommes passés de Barzarre Open Mic sans batteur à Azalea Festival”, a déclaré Bennett. “Lorsque nous écrivons des chansons, nous le faisons en fonction de ce que nous aimons entendre et de ce qui nous entoure lorsque nous vivons une expérience musicale. Nous essayons d’inculquer cela à l’auditeur afin que sa réalité devienne la musique à ce moment-là.

Maintenant, ils se produisent jusqu’à 10 fois par mois et voyagent à travers l’État – plus récemment à Boone avec le groupe local Dropping Plates. Ils ont également joué avec les favoris des fans de Wilmington, Blue Footed Boobies, explorant et expérimentant des sons rock similaires.

Free Drinks plie ses riffs aux idoles du rock – Led Zeppelin, Jimi Hendrix, The Strokes, Grateful Dead. Ils ont officiellement sorti trois chansons sur SoundCloud en juillet 2021, bien que le groupe interprète souvent 11 originaux en direct pendant les spectacles. Les auteurs-compositeurs Tucker et Bennett ont prévu de révéler davantage lors de concerts à venir. L’équipe aborde généralement le processus de manière méthodique.

“Après que Graham et moi ayons écrit des paroles et créé des accords, nous avons trouvé une idée pour la chanson et l’ambiance que nous avons en tête”, a expliqué Bennett. “Ensuite, le groupe apporte son propre flair à la chanson.”

Free Drinks a décrit son son comme “un rock psychédélique d’inspiration rétro avec une inspiration rock new age plus lourde”. Le groupe a personnalisé son style et sa présence, fusionnant un slow core moderne avec des sons rock grunge classiques. Les riffs lourds sont accentués par des accords prolongés et se mêlent aux sonorités râpeuses du baryton de Tucker et Bennett.

Un nouveau single intitulé “Siren Song” devrait sortir sur les profils de streaming du groupe (Spotify, Apple Music et SoundCloud) d’ici la fin du mois. Le morceau prend une tournure plus psychédélique, en commençant par un effet musical expérimental et plus doux qui se transforme rapidement en un son punk classique.

Free Drinks a collaboré avec le producteur et musicien Blue Karma, alias Jacob Adams dans les coulisses, pour créer “Mood” et d’autres chansons inédites. Adams a travaillé avec des groupes locaux tels que NARAH (un autre groupe local de grunge / rock qui sera présenté dans la série “Listen Up”), qui a également joué avec Free Drinks.

“” Mood “a pris pas mal de prises pour bien faire les choses, principalement parce que nous suivions tout le groupe ensemble et que nous devions parcourir toute la chanson sans la gâcher, mais c’était un processus tellement amusant”, a expliqué Adams. “Nous prévoyons de faire un album complet ensemble, qui sortira très probablement cet été.”

Adams a déclaré que tout le groupe avait joué et enregistré “Mood” en une seule prise – de la même manière que les chansons étaient enregistrées dans les années 60 et 70.

Cela a causé un certain défi car la chanson dure un peu plus de 5 minutes. Ils l’ont enregistré une fois en décembre mais ont décidé de le réenregistrer.

“L’influence de Blue Karma peut être entendue sur le morceau avec des voix spatiales, atmosphériques et résonnantes”, décrit Adams.

La manager du groupe, Malena Ferrell, a collaboré à la pochette du single. Elle a pris une photo de Free Drinks au Carolina Beach State Park. “[They] voulait que l’image soit ouverte, locale et dans la nature », a expliqué Ferrell.

La couverture présente un fond ondulé avec des symboles et des lignes sinueuses couvrant les visages des membres du groupe, démontrant une variété d’humeurs parmi les quatre. Bennett a décrit la chanson comme ” impertinente avec de la place pour improviser “, ce qui se reflète dans la pochette.

La pochette unique “Mood” a été produite et éditée par Malena Ferrell, Gestionnaire de groupe de boissons gratuites. (Photo courtoisie)

Le groupe a sorti son premier single sur toutes les plateformes de streaming en février et compte actuellement 800 auditeurs mensuels sur Spotify. Il a rassemblé près de 2 000 abonnés sur Instagram.

La base de fans de Free Drinks ne s’est pas seulement développée en ligne, elle s’est également développée lors de leurs émissions. Tucker a déclaré qu’au début, ils jouaient principalement avec leurs amis d’âge universitaire; Maintenant, les masses augmentent en taille et en âge. Ils espèrent capitaliser sur l’élan et parcourir la côte Est d’ici l’automne prochain.

“Nous sommes plus à l’aise de jouer devant des gens, plus à l’aise de faire notre propre art avec confiance et plus à l’aise de jouer sur scène en tant que groupe”, a déclaré Bennett.

Les performances en direct sont la récompense ultime, mais les boissons gratuites fonctionnent également pour le plus grand bien. En novembre 2021, Free Drinks s’est produit au Might As Well Bar and Grill et a fait don de tous les bénéfices à la Fondation “JimmerStrong”, créée pour Jimmer Szatkowski, un natif de Médine atteint de la SLA qui vit à New York. Une récente collecte de fonds à Barzarre le 8 janvier a permis de collecter des fonds pour aider les victimes de violence domestique.

Le groupe rêve de devenir des musiciens de carrière – afin que leur art et leur son soutiennent leur style de vie.

“Nous voulons jouer devant des gens aussi longtemps que possible”, a déclaré Bennett. “Nous voulons juste continuer à surfer sur cette vague.”

Des boissons gratuites prendront place à l’amphithéâtre de Greenfield Lake samedi midi. L’entrée à Tunes and Blooms, un concert parrainé par le festival Azalea et mettant en vedette tous les musiciens locaux, est gratuite. Suivez Free Drinks sur Instagram et Facebook.


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