Art Rupe meurt: le magnat de la musique a aidé à fonder Little Richard

L’homme du disque Art Rupe, qui a fondé un petit label indépendant appelé Specialty Records à Boyle Heights en 1946 et a ensuite aidé à lancer la carrière d’artistes comme Little Richard, Sam Cooke, Percy Mayfield et des dizaines d’autres artistes de jazz, de blues, de gospel et de R&B. et des artistes rock ‘n’ roll sont morts vendredi. Il avait 104 ans.

La mort de Rupe à son domicile de Santa Barbara a été annoncée dans une déclaration de sa famille, qui n’a donné aucune raison.

Le producteur, homme d’affaires, philanthrope et intronisé au Rock & Roll Hall of Fame a été l’un des principaux renforçateurs de la scène musicale dynamique de l’après-Seconde Guerre mondiale le long de Central Avenue, dans le sud de Los Angeles.

Le succès national de Specialty, à partir de la fin des années 1940, a aidé à établir l’industrie musicale indépendante de Los Angeles, qui avant la guerre était dominée par des labels new-yorkais avec des bureaux satellites sur la côte ouest. Alors que Specialty (et éventuellement le voisin hollywoodien Capitol Records) commençait à sortir des tubes de genre de gospel, de jazz et des premiers artistes R&B comme les Pilgrim Travelers, Lloyd Price et Sister Rosetta Carr, Rupe a parcouru le pays à la recherche d’artistes noirs avec un choc de- the-Nouvelles approches de la musique pop.

Comme Rupe a un jour décrit son approche entrepreneuriale, “J’ai cherché un domaine qui était négligé par les majors et j’ai essentiellement retiré les miettes de la table de l’industrie du disque.”

Depuis 15 ans, Rupe publie des pages d’artistes américains fondateurs tels que John Lee Hooker, Lloyd Price, Clifton Chenier, Guitar Slim et les Five Blind Boys of Alabama. Le plus célèbre, Rupe a signé une étoile montante nommée Little Richard et Cooke, alors jeune chanteur de gospel de Los Angeles pour les Soul Stirrers, a préparé le terrain pour qu’il devienne une superstar de la soul.

Au moment où Rupe et Specialty ont cessé de faire de nouveaux disques en 1959, la marque était devenue un label phare de l’ère du rock ‘n’ roll.

« Le nom Art Rupe devrait être prononcé avec la même révérence que n’importe lequel des géants : Sam Phillips, Ahmet Ertegun, Jerry Wexler ou Leonard Chess », a écrit Billy Vera, chanteur et auteur du livre de 2019 Rip It Up : The Specialty Records Story. ‘, dans les notes de pochette d’une récente sortie de la spécialité du 75e anniversaire.

Un homme d’affaires ambitieux qui aimait la musique tout en signant avec ses artistes des contrats d’exploitation de disques – ‘Tutti Frutti’ s’est vendu à plus de 500 000 exemplaires mais aurait rapporté à Little Richard seulement 25 000 $ avec une redevance d’un demi-centime par disque. le bouleversement culturel du ‘n’ roll pour faire des vedettes spécialisées des noms familiers.

Il était un homme d’affaires méticuleux dès le premier jour. Rupe a choisi les étiquettes jaunes accrocheuses de Specialty après qu’un professeur de marketing a déclaré qu’elles étaient parmi les couleurs les plus susceptibles d’attirer l’attention des acheteurs. “J’ai établi un ensemble de règles ou de principes qui, je pensais, me permettraient d’enregistrer commercialement”, a-t-il déclaré à l’auteur Peter Guralnick dans Dream Boogie: The Triumph of Sam Cooke, ajoutant que “certaines musiques m’ont tellement ému qu’il a fait pleurer mes yeux.”

Rupe a un jour décrit la réalisation d’un disque à succès comme “analogue à la production d’une pièce de théâtre, avec une introduction, le développement d’une intrigue, même des actes et une coda”.

Rupe est né Arthur Goldberg le 5 septembre 1917 à Greensburg, en Pennsylvanie et a grandi dans la ville voisine de McKeesport. Fils d’un travailleur migrant autrichien et d’une mère au foyer, Rupe a entendu pour la première fois de la musique gospel noire le dimanche matin alors qu’il était assis devant une église baptiste du quartier et écoutait les voix fortes. “Il est tombé amoureux de cette âme et de ce sentiment”, a déclaré Vera dans une interview en 2019, ajoutant: “Avant que quiconque n’utilise le mot” âme “, [Rupe] l’appelait soul. » Vera a noté que Rupe était tellement intéressé par le show business qu’il a travaillé dans un carnaval quand il était enfant.

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires en 1935, Rupe a fait des séjours au Virginia Polytechnic Institute et à l’Université de Miami (Ohio) avant de déménager vers l’ouest en 1939 pour fréquenter l’UCLA et finalement obtenir un diplôme en administration des affaires. Après Pearl Harbor, Rupe a travaillé comme architecte naval sur Terminal Island.

Rupe était à l’origine désireux de réussir dans l’industrie cinématographique, mais a plutôt choisi l’industrie du disque, qui avait moins d’obstacles à l’entrée, et a cofondé Jukebox Records en 1944. Peu de temps après, il a fait une virée shopping de 200 $, achetant un tourne-disque, un chronomètre, un métronome et des dizaines de disques d’artistes noirs – alors appelés “records de course” – et analysant les données.

Jukebox était sur la 7e rue en face de MacArthur Park, et Rupe a commencé son aventure avec un instrumental R&B frénétique et au piano de Sepia Tones appelé “Boogie # 1”. Il s’est vendu à plus de 70 000 exemplaires, ce qui en fait un succès régional. Rupe a racheté son partenaire peu de temps après et a changé le nom du label en Specialty. Après avoir déménagé le bureau à Boyle Heights et finalement au Sunset Strip, Rupe partit en exploration.

L’une des premières stars de Specialty était Roy Milton, un batteur, chanteur et chef d’orchestre de jump blues qui avait 19 succès parmi les 10 meilleurs de 1946 à 1953. Joe Liggins et ses Honeydrippers ont apporté à Specialty son premier hit R&B Billboard en 1950 avec “Pink Champagne”. Le label l’a poursuivi avec un numéro 1 du chanteur Percy Mayfield basé à Los Angeles.

Stimulé par le succès du pianiste Fats Domino, Rupe se rend à la Nouvelle-Orléans en 1955 pour une mission d’enquête. À la fin de son parcours, un adolescent chanteur, Price, lui propose une séance de démonstration. Impressionné, Rupe a enrôlé le groupe du chef d’orchestre de Domino, Dave Batholomew, pour soutenir Price et a enregistré “Lawdy Miss Clawdy”. C’était la première de la demi-douzaine de pages de Price pour Specialty. Rupe – et tout aussi important son célèbre A&R Robert “Bumps” Blackwell – a également fait appel à la Nouvelle-Orléans pour des disques d’Art Neville, Earl King et Ernie K-Doe.

Le nouveau venu le plus célèbre de Specialty était Richard Penniman, un chanteur scandaleux qui a secoué les scènes du Sud en tant que Little Richard. Le chanteur avait été implacable en exhortant Blackwell à quitter son label alors Peacock pour Specialty. En septembre 1955, Rupe et Blackwell réservèrent le studio de Cosimo Matassa à la Nouvelle-Orléans, engageant le groupe de Bartholomew et enregistrant des singles potentiels pendant une journée. Vers la fin de la session, Little Richard a lancé une ligne absurde qui a finalement captivé le monde occidental: “A wop bop a loo mop a lop bam boom!”

Sorti la même année, Tutti Frutti de Little Richard a pris d’assaut les adolescents. À ce moment-là, Rupe avait appris à capitaliser sur des singles à succès et, au cours des deux années suivantes, le label a sorti des chansons phares de Little Richard comme “Rip It Up”, “Long Tall Sally” et “The Girl Can’t Help It”. . Rien qu’en 1956, Specialty a sorti plus de trois douzaines de .45.

Specialty a suivi le premier single Little Richard avec un nouveau single des Soul Stirrers, qui venaient d’enrôler un jeune chanteur de gospel de Los Angeles, Cooke, comme voix centrale du groupe. Bien que désireux de capitaliser sur les capacités de Cooke en tant que chanteur sous contrat avec les Soul Stirrers, Rupe était moins qu’enthousiaste quant au désir de Cooke de percer dans la musique profane. Lorsque Cooke a poliment écrit une lettre lui demandant d’enregistrer des chansons non gospel pour un autre label sous un pseudonyme, Rupe a non seulement décliné la proposition mais, selon “Dream Boogie” de Guralnick, a envoyé au chanteur un contrat mis à jour à signer.

“Nous ne sommes pas intéressés par le fait que vous enregistriez avec quelqu’un d’autre que nous pour le moment”, a écrit Rupe. Cooke et Blackwell, désormais séparés de leur patron, ont proposé un accord qui permettrait aux deux de démarrer leur propre entreprise. Après des négociations généralement difficiles, les parties ont accepté et Cooke est passé au label Keen de LA. Le prochain single de Cooke ” You Send Me ” l’a rendu célèbre, culminant au n ° 1 du palmarès Billboard R&B avant de dépasser le Hot 100.

Pour les critiques de Rupe et de nombreux artistes de sa liste, le succès de Specialty a surtout profité aux comptes bancaires de Rupe. Les contrats de spécialité pourraient être draconiens; Ceux qui ont signé sur le label ont renoncé aux frais et droits d’édition et ont reçu de maigres, voire aucun, prix de vente record. Little Richard, qui s’est retiré (temporairement) de la musique en 1958 pour prêcher l’évangile, a intenté une action en justice contre Specialty en 1959 pour redevances impayées. Les parties se sont entendues sur 11 000 $.

Fatigué de son entreprise musicale au milieu d’un scandale Payola lié à la mafia, Rupe a cessé de faire de nouveaux disques en 1959 et a consacré les décennies suivantes à exploiter les centaines d’enregistrements publiés par Specialty. À ce moment-là, il avait économisé suffisamment d’argent à la banque pour investir dans des sociétés pétrolières prospères. En 1990, il a vendu Specialty à Fantasy Records ; Le label appartient désormais à la société de musique Concord.

Rupe a passé ses dernières décennies à Santa Barbara et a été impliqué dans son organisation philanthropique à but non lucratif, la Fondation Arthur N. Rupe. En 2011, le Rock & Roll Hall of Fame a décerné à Rupe le prix Ahmet Ertegun pour l’ensemble de ses réalisations.

Rupe laisse dans le deuil sa fille Beverly Rupe Schwarz; son mari Leo Schwarz; sa petite-fille Madeline Kahan; et son mari Kyle Kahan.

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