Art Rupe, directeur musical de Specialty Records, décède à l’âge de 104 ans

NEW YORK – Le directeur musical Art Rupe, dont Specialty Records était un label de premier plan dans les premières années du rock ‘n’ roll et a aidé à lancer la carrière de Little Richard, Sam Cooke et bien d’autres, est décédé. Il avait 104 ans.

Rupe, qui a été intronisé au Rock Hall of Fame en 2011, est décédé vendredi à son domicile de Santa Barbara, en Californie, selon la Fondation Arthur N. Rupe. La fondation n’a pas révélé la cause de son décès.

Originaire de Greensburg, en Pennsylvanie, il était un contemporain de Jerry Wexler, Leonard Chess et d’autres hommes d’affaires et producteurs blancs qui ont contribué à faire connaître la musique noire au grand public. Il a formé Specialty à Los Angeles en 1946 et a donné des premières pauses à des artistes tels que Cooke et son groupe de gospel Soul Stirrers, Little Richard, Lloyd Price, John Lee Hooker et Clifton Chenier.

“La croissance de Specialty Records a parallèlement et peut-être défini le développement de la musique populaire noire, de la musique” raciale “des années 1940 au rock ‘n’ roll des années 1950”, a écrit l’historien de la musique Billy Vera dans les notes de pochette de The Specialty Story, un ensemble de cinq disques sorti en 1994.

La signature la plus lucrative et la plus importante de Rupe était Little Richard, un interprète de rhythm ‘n blues et de gospel depuis sa jeunesse qui avait eu du mal à percer commercialement. Dans une interview pour The Rock Hall Archives en 2011, Rupe a expliqué que Little Richard (le nom professionnel de feu Richard Penniman de Macon, Géorgie) a découvert Specialty via Price, a envoyé une démo et a appelé pendant des mois pour essayer de le découvrir. était quelqu’un qui écoutait. Finalement, il a demandé à parler à Rupe, qui a sorti son ruban de la pile de refus.

“Il y avait quelque chose dans la voix de Little Richard que j’aimais”, a déclaré Rupe. “Je ne sais pas – c’était tellement exagéré, tellement trop émotif. Et j’ai dit : ‘Laissons une chance à ce gars et peut-être qu’on pourra le faire chanter comme BB King.'”

Les premières sessions d’enregistrement n’étaient pas inspirantes, mais pendant une pause déjeuner dans une auberge voisine, Little Richard s’assit devant un piano et entonna une chanson qu’il avait interprétée à des dates de club : “Tutti Frutti”, avec son appel d’ouverture immortel, “A -wop-bop-a-loo-mop-a-wop-bam-boom !”

“Tutti Frutti”, sorti en septembre 1955 et l’un des premiers grands succès du rock ‘n’ roll, était une version maniaque mais plus propre de l’original racé, qui comportait des rimes comme “Tutti Frutti/good booty”. Rupe a noté que la performance de Little Richard a changé lorsqu’il s’est accompagné au piano.

“Jusqu’à présent, Bumps (le producteur Robert “Bumps” Blackwell) n’avait que Little Richard au chant”, a déclaré Rupe. “L’os du cou qui se connecte à l’os du genou ou quelque chose comme ça ; sa voix et son jeu lui ont donné un coup de pouce en quelque sorte.

Le critique Langdon Winner comparerait les enregistrements spécialisés de Little Richard aux sessions d’Elvis Presley chez Sun Records comme “des modèles de voix et de musicalité qui ont inspiré les musiciens de rock depuis”.

Les autres succès de Little Richard avec Specialty comprenaient des classiques du rock comme “Long Tall Sally”, “Good Golly Miss Molly” et “Rip It Up” avant sa retraite abrupte (et temporaire) en 1957. La spécialité abritait également “Lawdy Miss Clawdy” de Price. ‘ (avec Fats Domino au piano); “Farmer John” de Don et Dewey; « Dizzy Miss Lizzy » de Larry Williams, reprise plus tard par les Beatles ; et la musique d’actes de gospel de premier plan tels que Dorothy Love Coates, les Swan Silvertones et les Pilgrim Travellers.

Connu pour payer peu ses artistes, Rupe s’est engagé dans une pratique d’exploitation courante chez les propriétaires de labels au début de l’ère du rock : faire signer des artistes, lui laisser une grande partie ou la totalité des redevances et des droits d’édition. Little Richard l’a poursuivi pour redevances en 1959 et a réglé à l’amiable pour 11 000 $.

À peu près à la même époque, Rupe est devenu de plus en plus frustré par le système «Payola» de corruption des diffuseurs pour qu’ils diffusent des disques et s’est éloigné de l’industrie de la musique. Il a vendu Specialty à Fantasy Records au début des années 1990, mais a continué à gagner de l’argent grâce aux investissements dans le pétrole et le gaz. Ces dernières années, il a dirigé la Fondation Art N. Rupe, qui soutenait l’éducation et la recherche pour “faire la lumière sur la vérité sur des questions critiques et controversées”.

Les survivants de Rupe incluent sa fille Beverly Rupe Schwarz et sa petite-fille Madeline Kahan.

Il est né Arthur Goldberg, le fils d’un ouvrier d’usine juif dont la passion pour la musique noire a commencé lorsqu’il a entendu des chanteurs dans une église baptiste voisine. Étudiant diplômé à l’Université de Californie à Los Angeles, il a brièvement envisagé une carrière cinématographique et a décidé de poursuivre la musique à la place. Il s’est entraîné en achetant des “disques de course” et en écoutant avec un métronome et un chronomètre. Il a cofondé Juke Box Records au milieu des années 1940, mais est rapidement parti pour former Specialty. Il a également changé son nom de famille en Rupe, le prénom de la famille.

Le goût perspicace de Rupe lui a permis de réussir mais lui a coûté au moins un gros succès. Désireux d’étendre son attrait au-delà du gospel au milieu des années 1950, Cooke a enregistré quelques chansons pop sur Specialty, dont une ballade devenue standard, “You Send Me”. Rupe a trouvé la chanson ennuyeuse et a consterné ses choristes blancs. Il a demandé à Cooke et Blackwell, qui étaient devenus les managers de Cooke, d’acheter les droits d’auteur et de publier You Send Me via RCA.

“Je n’ai pas trop aimé ‘You Send Me’. Je savais que ça aurait une valeur intrinsèque parce que Sam était bon. Je n’aurais jamais pensé que ce serait un million de vendeurs”, a déclaré Rupe, qui a sarcastiquement ajouté : “Un merveilleux coup de génie de ma part.”

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