Architecture Sarasota rend hommage à Gene Leedy avec une exposition et une visite

Gene Leedy, père fondateur de la Sarasota School of Architecture, a mené une longue et distinguée carrière dans l’architecture moderne du milieu du siècle et au-delà. Il sera célébré avec une visite d’un week-end de son travail, qui ouvrira également une exposition de trois semaines sur le thème de Leedy. L’événement est dirigé par Architecture Sarasota, une organisation à but non lucratif dédiée à la préservation du style de l’école d’architecture de Sarasota.

Bien que la majorité du travail de Leedy se déroule à Winter Haven, en Floride, où il a déménagé son cabinet en 1954, Leedy a commencé sa carrière à Sarasota et a laissé un héritage durable.

À seulement 16 ans, il s’inscrit à l’Université de Floride et obtient un diplôme en architecture. Il a ensuite déménagé à Sarasota et a travaillé sous la tutelle de Paul Rudolph, un architecte de renommée internationale et fondateur du style d’architecture de la Sarasota School of Architecture, qui a émergé dans les années 1940. Aussi appelé Sarasota Modern, le style est connu pour son design sensible à la Floride, qui intègre souvent des éléments d’avant-garde de l’époque, tels que des portes coulissantes en verre du sol au plafond, des avant-toits pour augmenter l’ombre et des espaces de vie tentaculaires qui favoriser la circulation de l’air devant de nombreuses habitations climatisées. C’était un état d’esprit qui encourageait l’innovation en ingénierie, ce qui était évident dans l’approche de Leedy pour ses projets.

Il est surtout connu pour son utilisation de béton préfabriqué et de poutres en I, des merveilles d’ingénierie de l’époque qui ont permis de grands espaces solides et solennels comme la résidence présidentielle de 9 000 pieds carrés à l’Université de Floride du Sud à Tampa qu’il a conçue en 1990. Leedy a appliqué le même nouvel état d’esprit en ce qui concerne ses maisons.

«Il a conçu des maisons modulaires et évolutives qui pourraient être facilement agrandies afin qu’un couple puisse avoir une première maison qui pourrait se développer. Certaines de ses maisons se trouvent toujours sur Drexel Avenue à Winter Haven », a déclaré Anne-Marie Russell, directrice générale d’Architecture Sarasota. “Beaucoup n’ont toujours pas de climatisation car cela fonctionnait si bien avec son système passif d’ombrage et de refroidissement.”

À Sarasota, Leedy a conçu la Brentwood Elementary School en 1958, la House for Contemporary Builders en 1950 et deux projets de logement. L’un d’eux, le Solomon Residence & Studio, à Big Pass sur Siesta Key, a été construit en 1970 et est mis en évidence dans l’exposition.

Syd Solomon était un peintre abstrait et la maison a servi de décor au “Beach Culturati” de Sarasota, un salon subtropical qui réunissait des artistes, des écrivains, des intellectuels, des scientifiques et des dramaturges. “Cette maison est devenue le site du Brain Trust de Sarasota et montre comment une grande architecture peut fournir une plate-forme pour la créativité”, déclare Russell. “Il a fait ce que la grande architecture fait toujours – inspirer de nouvelles façons de penser, d’être et de vivre.”

Philip Guston, Kurt Vonnegut, Betty Friedan, Jacques Cousteau, Elia Kazan, Joy Williams et d’autres ont afflué vers la colonie d’artistes issue du travail d’A. Everett “Chick” Austin, Phillip Hiss et Solomon au Ringling Le musée et la création de l’Institut des beaux-arts du New College of Florida ont cimenté Sarasota en tant qu’épicentre de l’art, de l’éducation, du design et de l’innovation.

Parmi les anciens employés notables de Leedy figurent les architectes Lawrence Scarpa et Max Strang, dont la société Strang Design a aidé à collaborer L’influence de Gene Leedy, une sélection officielle du Architecture, Design & Art Film Festival 2022 à projeter dans l’exposition. Strang dirigera également la tournée du week-end à Sarasota et Winter Haven, partageant des histoires de son temps avec Leedy, décédé en 2018.

Les événements d’ouverture de Gene Leedy Weekend comprennent une exposition VIP qui s’ouvre le jeudi 31 mars à Architecture Sarasota et un cocktail VIP le vendredi 1er avril à la Leedy House à Winter Haven. Toujours à Winter Haven, le samedi 2 avril, il y aura une visite des bâtiments civiques et résidentiels conçus par Leedy. Le dimanche 3 avril, la célébration du week-end revient à Sarasota où un symposium dédié à Leedy se tiendra au pavillon McCulloch d’Architecture Sarasota.

L’exposition Gene Leedy se déroule du 7 avril au 29 mai et commence par le week-end Gene Leedy du 31 mars au 3 avril. En savoir plus ou acheter des billets ici.

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