Architecture en transition, valeurs en transition ? | Le Dartmouth

Une réflexion sur l’errance dans le Irving Centre for Energy and Society, le plus récent bâtiment de Dartmouth.

de Connor Allen | il y a 49 minutes

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Deux mandats après date d’achèvement prévue À l’automne 2021, l’Institut Arthur L. Irving pour l’énergie et la société a remplacé le labyrinthe enchevêtré de tuyaux et de débris qui bloquait autrefois tant de voies vers le River Cluster. Maintenant, la belle façade en verre du bâtiment se dresse fièrement, regardant la bibliothèque Baker-Berry depuis la fin de Tuck Drive. Ce n’est pas une coïncidence : comme expliqué sur le site Web de l’institut, “En vue directe de la tour de la bibliothèque Baker, cœur symbolique de l’engagement de l’université des arts libéraux, le bâtiment sert de lien entre la recherche, l’éducation et l’engagement sur l’énergie et la société.” Dartmouth, dans toutes les disciplines.

J’aime le soupçon d’une certaine animosité entre les bâtiments ici : Irving, le nouveau venu sur la scène architecturale de Dartmouth, remet directement en question la notion de domination de longue date de Baker sur le campus. Avec des attributs de durabilité très efficaces qui seraient annulés par toute tentative de ma part de les expliquer, Irving représente tout ce qui est grand et vert à l’université, malgré l’ironie qu’il porte le nom d’un baron du pétrole. le Purdue Pharma Institute for Drug Rehabilitation serait un homologue tout aussi approprié.

Ma promenade sur Tuck Drive jusqu’au bâtiment était presque post-apocalyptique: des débris du projet bordaient le chemin, associés à une végétation emmêlée et au genre d’étrangeté vide que la présence d’un tumbleweed solitaire et roulant ne serait pas une surprise. Cependant, lorsque j’ai ouvert la lourde porte vitrée de l’institut, j’ai été englouti dans une vague de conversations bourdonnantes – comme si j’avais découvert le dernier centre de la civilisation et trouvé un refuge contre toutes les menaces extérieures (le changement climatique, peut-être). L’intérieur du bâtiment a immédiatement attiré l’attention : avec de hauts plafonds baignés de lumière, des murs lambrissés et une atmosphère apaisante, le centre de l’institut est tout simplement très, très beau.

Ensuite, je me suis promené à The Fern, un café qui est un ajout très bienvenu aux maigres options de restauration du collège. La nourriture est Novack-y, mais avec moins d’ambiance trépidante et de design métallique et plus une sensation de café bio chic de Brooklyn. Il y a même une cheminée, soit pour créer une atmosphère chaleureuse, soit comme chauffage d’appoint en cas de défaillance de l’une des nouvelles fonctions énergétiques super scientifiques. Dans l’ensemble, la zone principale m’a rappelé un aéroport chic – avec de la lumière naturelle, des chaises dispersées, un café branché et le bourdonnement d’une conversation intelligente mais fatiguée, j’avais l’impression d’embarquer dans un vol dans les années 50.

En sortant de l’entrée principale et dans les entrailles du bâtiment, j’ai trouvé de nombreuses pièces entourant le hall – qui étaient déjà grandes – complètement vides, suppliant pratiquement les professeurs et les équipes de recherche sur l’énergie de les remplir. Je ne peux pas imaginer devoir retourner au troisième étage de Baker-Berry pour étudier : les étages supérieurs de l’Institut abritent des zones d’étude donnant sur le magnifique hall et l’espace extérieur, avec d’immenses baies vitrées nuisant grandement à l’isolement des Stacks.

Enfin, la bibliothèque était en bas – le Murdough Center, qui est aussi dépourvu d’humour que son nom l’indique. Un silence épais s’abattit sur moi dès que j’entrai dans la pièce, le tapis moelleux et les chaises étouffant tous les sons avec une impitoyable presque démoralisante. C’était une bibliothèque qui contrôlait totalement ses résidents : pas de bavardage, pas de frivolité et absolument pas de surnoms idiots comme “Blobby”. C’était la bibliothèque d’un bibliothécaire et en tant qu’utilisateur occasionnel de la bibliothèque, je sentais que je devais partir avant que le silence ne m’étouffe.

Malheureusement, le déjeuner a appelé et a mis fin à ma visite. En revenant au houblon, j’ai traversé le Cube, un développement qui a sans aucun doute ouvert la voie aux bâtiments rectangulaires en verre du campus ouest. Peu de temps après, j’étais de retour dans la section Ivy League du campus de la capitale, entourée de bâtiments géorgiens qui me rappelaient que j’allais dans une bonne université d’arts libéraux à l’ancienne.

Il est intéressant de voir à quel point l’évolution de Dartmouth peut être retracée en observant ses styles architecturaux variés, tout comme un géologue examinerait une coupe transversale d’un morceau de marbre. Le collège a élargi ses horizons au-delà de ses racines d’arts libéraux classiques historiquement importantes à Dartmouth Hall et Baker Tower dans des domaines STEM en plein essor grâce à des projets tels que l’Irving Institute et le nouveau centre d’ingénierie et d’informatique.

Cet effort architectural se reflète dans un changement du logo du collège: Dartmouth se commercialise désormais généralement avec le pin dans un D vert, une alternative plus élégante et plus moderne à l’écusson classique et preppy “Vox Clamantis in Deserto”. Ce changement de marque n’est pas surprenant – les diplômes STEM sont devenus de plus en plus attrayants sur le marché du travail mondial, donc Dartmouth fait un effort conscient pour se distinguer non seulement en tant que collège d’arts libéraux, mais aussi en tant qu’université mondiale moderne et soucieuse de la technologie.

En terminant, j’espère que mon ton ici ne s’accompagne pas d’un sentiment de mépris ou de nostalgie regrettable. Aussi importante que soit la tradition, je ne pense pas qu’une institution puisse continuer à prospérer sans un certain degré d’adaptation, et les dirigeants de Dartmouth ont clairement pris des mesures conscientes pour s’adapter à un monde en évolution où les phares modernes sont la durabilité peut être devenue plus nécessaire que le pedigree d’une bibliothèque classique. Je me demande combien de temps il faudra avant que l’Irving Institute ne devienne le principal symbole de marketing du collège.

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