Andris Nelsons et le BSO font de la grande musique contemporaine une carte de visite cette saison

On n’aurait pas dit avant cette saison que le Boston Symphony Orchestra est un bastion de la musique contemporaine, du moins depuis l’époque visionnaire de Serge Koussevitzky, qui dirigea l’orchestre de 1924 à 1949. Le directeur musical actuel, Andris Nelsons, a certainement été critiqué pour sa responsabilité dans la musique d’aujourd’hui, en particulier après la sortie d’un enregistrement intéressant mais terne, Boston Symphony Commissions, à Naxos en 2019. Si vous n’avez pas entendu parler de Timo Andres, Eric Nathan, Sean Shepherd et George Tsontakis, vous n’êtes pas le seul.

Cela a radicalement changé cette saison car Nelsons a défendu certains des compositeurs les plus importants d’aujourd’hui. Si vous n’avez pas entendu parler de Sofia Gubaidulina, Kaija Saariaho, Unsuk Chin et Augusta Read Thomas, vous ne savez pas ce que vous manquez. Oubliez qu’elles sont toutes des femmes ; Ils appartiennent tous au panthéon des grands compositeurs contemporains, sans distinction de sexe. Et si vous ajoutez une pièce plus courte et plutôt belle du mystique estonien Arvo Pärt, un certain nombre d’autres œuvres contemporaines de cette saison, ainsi que le partenaire artistique du BSO, Thomas Adès, qui revient diriger son Concerto pour piano et orchestre, alors c’était c’est une assez bonne saison pour le travail du 21e siècle au BSO.

Le pianiste Kirill Gerstein et Thomas Adès interprètent le Concerto pour piano et orchestre d'Adès.  (Avec l'aimable autorisation d'Hilary Scott)
Le pianiste Kirill Gerstein et Thomas Adès interprètent le Concerto pour piano et orchestre d’Adès. (Avec l’aimable autorisation d’Hilary Scott)

On ne peut prédire ce que les gens entendront dans les générations futures, mais je soupçonne que chacun des compositeurs ci-dessus résistera à l’épreuve du temps, tout comme de nombreux compositeurs de Koussevitzky, de Béla Bartók et Igor Stravinsky à Aaron Copland et Leonard Bernstein.

Les pièces de Gubaidulina, Saariaho et Chin n’étaient pas les fanfares et les ouvertures obligées que de nombreux orchestres programment comme des références “t’inquiètes, ce sera bientôt fini” à la musique contemporaine, mais de grandes pièces qui constituaient toutes les temps forts de la soirée. pourrait quand ils ont été exécutés.

Ce qu’ils ont tous en commun, avec Augusta Read Thomas et Adès, c’est un sens aigu du drame, une complexité musicale couplée à une accessibilité sonore et un paysage sonore musical unique qui transcende les conflits des générations précédentes entre tonalité et atonalité. Et ils ont tous obtenu des performances pleinement engagées des Nelsons et du BSO.

Nelsons est devenu l’une des vedettes du podium de Deutsche Grammophon aux côtés de Gustavo Dudamel à Los Angeles et de Yannick Nézet-Séguin avec les Philly et Metropolitan Opera Orchestras. Contrairement à cet enregistrement précédent de Naxos, il n’y a rien de terne dans l’enregistrement récent explosif de Nelsons de trois pièces de Gubaidulina avec les cousins ​​du BSO à Leipzig, l’Orchestre du Gewandhaus, sur le CD DG.

L’œuvre de Gubaidulina que le BSO a interprétée en octobre dernier, The Light of the End, est sur le CD, bien que j’aie aimé la performance de Nelson avec le BSO encore plus qu’avec les Leipzig. (En raison de COVID et d’autres préoccupations personnelles, je base cette pièce sur les enregistrements du samedi soir plutôt que sur les visiteurs en direct.)

Gubaidulina, 90 ans, une Russe d’origine vivant en Allemagne, est citée dans les notes du DG comme disant que la pièce décrit « l’incompatibilité de la nature et de la vie réelle, dans laquelle la nature est souvent neutralisée. Tôt ou tard, cette douleur devait se manifester dans une composition. » La douleur est là, mais la spiritualité moderniste de Gubaidulina l’est aussi.

La musique de la compositrice finlandaise Saariaho, en particulier sa musique vocale, peut envoyer des frissons dans le dos avec une étrangeté qui rappelle l’intemporalité d’un autre monde. De tous les concerts de cette saison, celui-ci avec Piece on Pärt de Saariaho, la « Suite Firebird » de Stravinsky et le Concerto pour violon n° 1 de Chostakovitch interprété par Baiba Skride était celui à ne pas manquer. La musique classique peut trop souvent sembler détachée du monde, mais les luttes de Chostakovitch avec un autre dictateur russe, Joseph Staline, semblent pertinentes aujourd’hui, tout comme la présence de tant d’interprètes et de compositeurs de l’ex-Union soviétique sur ce programme.

“Saarikoski Songs” de Saariaho mettait en scène cinq poèmes de l’écrivain batteur finlandais Pentti Saarikoski, dont “Tout le monde aura le sien”, sur une musique qui rappelle davantage William Blake qu’Allen Ginsberg, mais le tout ceint d’une musicalité éthérée qu’Anu Komsi, Nelsons et les BSO ont été merveilleusement servis par la soprano.

Le BSO a co-commandé le Concerto pour violon n° 2 de Chin, que la compositrice sud-coréenne a dit qu’elle n’écrirait que si Leonidas Kavakos l’interprétait, ce qu’il a fait sous Simon Rattle à Londres et Nelsons à Boston. Ici aussi, un paysage sonore coloriste – sous-titré “Shards of Silence” – est construit à partir d’idées simples dans une histoire dramatique globale.

Comme Jeremy Eichler l’a écrit dans The Boston Globe : « La pièce est présentée comme un mouvement unique, organiquement connecté, avec de nombreuses sous-sections totalisant environ 30 minutes (y compris une cadence à briser les articulations). Chin fait tout tourner à partir d’une seule cellule de cinq notes jouée par le violon dans les mesures d’ouverture. En cours de route, elle répond clairement aux attentes de virtuosité du genre tout en les innovant avec des sons et des couleurs frais.

Voici un extrait de la performance londonienne :

Ici aussi, Chin a été excellemment servi par l’interprète, le chef d’orchestre et l’orchestre. Il y avait d’autres pièces contemporaines intéressantes de HK Gruber et Jörg Widmann, qui ont toutes contribué à une saison étonnamment robuste pour Nelsons et le BSO, qui comprenait également une performance acclamée de Wozzeck d’Alban Berg et, à son retour fin avril, une orgie de morceaux de Richard Strauss en prévision de son set de sept CD sur DG avec le BSO et le Gewandhaus.

Les choix contemporains de Nelson ne sont pas le dernier mot en matière de programmation. Les choix de Dudamel à Los Angeles sont plus américains (John Adams, Andrew Norman). Nézet-Séguin avec Philadelphie et le Met, plus jeune et plus diversifié avec Matthew Aucoin et Terence Blanchard, tout en réinterrogeant l’œuvre de feu la compositrice afro-américaine Florence Price. Plus dramatiquement, Esa-Pekka Salonen à San Francisco tente de réorienter l’orchestre du 21e siècle, en faisant appel à des personnalités telles qu’Esperanza Spalding, Bryce Dessner, Nico Muhly, les danseurs et la roboticienne Carol Reiley en tant que collaborateurs.

Nelsons semble moins à l’aise avec une musique plus éloignée des compositeurs qu’il a présentés cette année. Il serait peut-être sensé d’autoriser un chef assistant à faire ce genre de travail, comme Michael Tilson Thomas l’a fait il y a 50 ans lorsqu’il était chef assistant pour le BSO.

Quoi qu’il en soit, il y a un an, Nelsons et le BSO ne faisaient même pas partie de la conversation quand il s’agissait de musique contemporaine. Maintenant, ils parlent la langue couramment et poétiquement.

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