Amy Astley d’Architectural Digest révèle un projet de logement tant attendu en Haïti ravagé par un tremblement de terre, prouvant que le design peut vraiment faire la différence

Cela a pris cinq ans. Le numéro de mai d’Architectural Digest “Design Makes a Difference” arrive sur les étagères et les écrans aujourd’hui, révélant un projet de design massif qui est à la fois tragique et édifiant, mais surtout, met en valeur le pouvoir au sein de la communauté du design, la vie des gens à changer dans le besoin.

En 2017, Amy Astley, actuellement directrice éditoriale mondiale et rédactrice en chef américaine d’AD, a été présentée à New Story, une organisation à but non lucratif qui lutte contre le sans-abrisme en construisant des maisons pour les populations les plus vulnérables du monde. Ensemble, l’équipe a identifié Haïti comme un pays ayant des besoins importants, car nombre de ses citoyens se sont retrouvés sans abri et vulnérables après le tremblement de terre de 2010.

“Lorsque j’ai accepté ce poste, j’avais le sentiment qu’AD devait étendre le rêve et le confort d’un “chez-soi” à plus de personnes que les chanceuses de notre magazine”, déclare Astley. “Je voulais vraiment que la marque AD, notre nom, notre force et notre sueur soient derrière quelque chose – et pas seulement occuper une table lors d’un gala.”

Le but? Récoltez 650 000 $ pour construire 100 maisons dans le village rural de Titanyen, une communauté pauvre et isolée à environ une heure au nord de la capitale haïtienne. Astley et son équipe ont utilisé leur réseau de lecteurs, d’architectes et de designers pour collecter des fonds. En utilisant des matériaux et des artisans locaux – qui ont donné un coup de pouce indispensable à l’économie locale – et en résistant à une tentative d’assassinat contre le président, des troubles sociaux, des catastrophes naturelles et le Covid, l’équipe a triomphé. Cinq ans après la première annonce de l’initiative, AD a officiellement lancé le village AD, qui offre un logement permanent à environ 500 Haïtiens qui étaient auparavant mal desservis.

L’équipe a consulté les populations locales pour mieux comprendre leur mode de vie et leurs besoins. Chaque maison de 500 pieds carrés est construite selon le code, donnant aux familles un accès direct à l’eau, à l’assainissement et à l’électricité. De plus, chaque maison accueille plusieurs générations, dispose d’une salle de bain (ce qui est rare), propose des zones de cuisson extérieures communes (beaucoup cuisinent au charbon de bois) et offre intimité, sécurité et protection contre les éléments.

“Nous partageons l’imagination de maisons incroyables avec nos lecteurs, et c’est amusant – c’est gratifiant à bien des niveaux”, déclare Astley. “Mais je voulais que AD soit un peu plus – nous devons partager la richesse. On ne peut pas changer le monde, mais on peut accueillir 500 personnes et c’est impressionnant.

Architectural Digest – La grande dame moderne

La quête d’Astley pour un travail plus philanthropique s’inscrit dans sa stratégie globale de modernisation de la marque emblématique. « La marque a maintenant plus de 100 ans. Il est majestueux et élégant. Il montre le meilleur design au monde. Mais il peut y en avoir plus. Cela peut être pour les jeunes, cela peut être philanthropique, cela peut être amusant. Elle a le sérieux d’être plus que la majestueuse grande dame. J’avais envie de pimenter un peu. »

Et “Young it up” elle l’a fait. Astley a apporté des changements importants à la marque depuis son arrivée en 2016, notamment :

Faites d’AD l’air du temps culturel – Astley pense qu’il est important que la DA fasse partie du buzz culturel et que son contenu soit pertinent. La couverture du mois dernier présentait Shonda Rhimes et sa tournée Open Door, qui a coïncidé avec la sortie de la deuxième saison de la série à succès Bridgerton de Rhimes. “Je veux que notre contenu soit pertinent pour un groupe plus large de personnes, pas seulement pour un portefeuille de l’industrie.”

Élargir l’empreinte numérique – Quand Astley a rejoint AD, la marque n’avait pas une grande présence numérique. « Nous n’avons pas fait de vidéos ; Nous n’avions pas de franchise vidéo Open Door et nous n’avions qu’une toute petite empreinte sur les réseaux sociaux. Nous avons maintenant une empreinte amusante sur les réseaux sociaux qui génère du trafic vers notre site Web et notre commerce électronique. Notre présence numérique modernise la marque et nous permet d’atteindre plus de personnes.

Fournir un contenu qui facilite les modes de vie modernes – Astley pense que la pandémie nous a tous rendus “obsédés par la maison”. Les gens veulent savoir comment travailler au mieux à domicile, enseigner à l’école à domicile, faire de l’exercice à domicile et se divertir à la maison. Et elle s’efforce de fournir un contenu qui aide ses lecteurs à faire exactement cela. Votre conseil numéro un ? Plante. “J’admets que la plupart des lecteurs ne peuvent pas se permettre les maisons dans AD, mais il existe des moyens simples et abordables de donner vie à votre espace – comme les plantes. Et le contenu végétal est partout sur le site AD. » Les qualifiant de luxe abordable, dit-elle, plantes et couleur sont les deux termes les plus recherchés sur le site AD.

Attirer un public plus large – En 2020, AD a relancé Clever, une filiale numérique native de la marque qui séduit un public plus jeune et féru de design. La nouvelle marque partage de vrais conseils de conception, a une ambiance plus éducative et se concentre principalement sur le commerce électronique.

Le nouveau Village d’AD en Haïti n’est pas la première tentative d’AD d’avoir un impact sur le design – la marque a déjà réorganisé le salon des danseurs à l’American Ballet Theatre de New York. Le village AD en Haïti ne sera pas non plus le dernier. “Nous sommes concentrés sur notre prochain projet, mais nous ne sommes pas tout à fait prêts à l’annoncer”, déclare Astley. « Cela fait partie de la même stratégie que le design fait du bien, le design fait une différence dans les communautés. La prochaine fois, ce sera simplement une communauté différente avec des besoins différents.

Astley ne pourrait pas être plus fier de cette nouvelle communauté haïtienne. “C’est tellement significatif pour moi de voir qu’AD a réellement fait cela, en dehors de notre travail quotidien de production de contenu. Cela me rend juste heureux.

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