Ajoutez la vieille ville d’Alexandrie à votre prochaine escapade DC

Comment une visite à Washington, DC peut-elle offrir encore plus d’histoire, de plaisir et de culture ? En marchant un peu à côté.

Le magnifique hameau de la vieille ville d’Alexandrie allie harmonieusement histoire, architecture, gastronomie, shopping, art et beauté, le tout dans un endroit facile à naviguer.

Mais hameau semble un mot trop simple pour tout ce qu’Alexandrie a à offrir. Il est de classe mondiale dans son éventail d’activités, mais son ambiance pittoresque fait de «ville» un mot trop grand pour lui.

J’ai ajouté un voyage de deux jours dans la vieille ville d’Alexandrie à un récent voyage à DC après des années de visite dans la capitale nationale. Mon plat à emporter? A partir de maintenant, mes voyages DC seront ajoutés au moins un jour – et plus si possible.

Alexandria – la maison d’adoption de George Washington (il l’a visitée à l’adolescence et a développé un amour pour l’endroit) – est si proche de DC que vous pouvez vous y rendre en métro, en covoiturage rapide ou, à notre choix, le Water Taxi , c’est comme une aventure en soi.

Et malgré sa proximité avec la grande ville, Alexandrie se démarque. Vous pouvez choisir parmi une myriade de thèmes : shopping, aventures gourmandes, cours d’histoire, visites touristiques, éducation ou faites comme moi : associez-les tous dans un séjour spécial.

J’y suis allé avec ma fille, une résidente de DC qui était venue manger au restaurant et découvrir un bar karaoké populaire. Nous avons concentré notre séjour sur le nouvel hôtel Indigo dans la vieille ville (ihg.com/hotelindigo/hotels/us/en/alexandria/axein/hoteldetail), le seul hôtel au bord de l’eau de la région. Il est léger, aéré et confortable et parfaitement situé sur la rivière Potomac.

À partir de là, nous avons sélectionné diverses aventures qui s’intègrent tellement en seulement deux jours.

Gastronomie/culinaire

Nous n’avons pas honte de dire que nous aimons grignoter, et de la manière la plus locale et la plus authentique possible.

Nous avons trouvé un incroyable petit-déjeuner au Café de Soleil (cafedusoleilva.com), juste en face de l’hôtel Indigo. D’inspiration française, ils sont connus pour leurs crêpes (ma fille a opté pour le sucré plutôt que le salé ce jour-là) et plus encore. J’ai dévoré une incroyable version de toast à l’avocat arrosée d’un latte parfait.

Nous avons également adoré Misha’s Coffee (qui a deux endroits: l’un près du bord de la rivière, l’autre – où nous sommes allés – plus haut dans King Street) pour des beignets faits maison et un excellent café.

Pour le déjeuner, nous avons choisi de nous asseoir au bord de l’eau au Dockside Grill de Vola (volasdockside.com). Surplombant la rivière active et le front de mer, nous avons apprécié la trempette au crabe, puis un garçon de crevettes pour durer. Je ne suis généralement pas une fille de cocktail pendant la journée, mais cet analgésique ? Assurez-vous de l’essayer. Le service était aussi plus qu’agréable.

Le choix au dîner était copieux. Nous avons opté pour l’irlandais un soir au charmant Daniel O’Connell’s (notre serveur était de Dublin), les fruits de mer un autre au BARCA, où vous pouvez vous asseoir dehors près des foyers (s’il fait froid) ou à l’intérieur dans un bar à vin.

Pour un dernier verre, The Old Hat, un endroit avec une ambiance speakeasy, était notre préféré.

Shopping et balade

Le cœur de la vieille ville est King Street – un tronçon de boutiques (pour la plupart privées), de restaurants et de sites historiques. La première section est fermée à la circulation – en fin d’après-midi, des musiciens ont joué du violon en toile de fond de l’atmosphère détendue. Fait amusant : Jim Morrison des Doors et Cass Elliot et John Phillips des Mamas and the Papas sont tous de cette ville.

Des musiciens jouent pour les promeneurs, les acheteurs et les invités sur King Street dans la vieille ville d’Alexandrie. Photo du héraut par Moira McCarthy.

Nous n’arrêtions pas de revenir dans la rue et à chaque fois nous trouvions plus d’endroits à aimer.

Une visite incroyable que toute personne voyageant dans la vieille ville doit absolument vivre est la dame du café turc.

Ce magasin, nouveau dans la rue mais pas dans la zone générale de DC, est géré avec amour par Gizem Salcigil White, qui parcourt le monde dans son camion de café turc depuis 2012, nouant des amitiés interculturelles grâce à la diplomatie du café. Elle est sérieuse et vous le sentirez lorsque vous lui rendrez visite.

La boutique est comme entrer dans la vraie Turquie, avec un décor, de la musique, de la nourriture et oui – du café – tous turcs.

Votre partenaire commercial Hasan Kale a le don de lire le marc de café. Entrez, commandez, dégustez puis écoutez – c’est une expérience magique. Fais-le c’est tout.

Quelque chose que nous avons remarqué dans les nombreux magasins et endroits comme Turkish Coffee Lady était simple mais rare : chaque personne que nous rencontrions semblait vraiment heureuse de nous voir. La vieille ville aime ses invités, semble-t-il.

histoire et plus

Il existe de nombreuses façons de s’immerger dans la riche histoire de la ville. Les options de randonnée comprennent à la fois des visites autoguidées et des visites guidées par des experts locaux. Il y a des musées sympas, dont le Stabler-Leadbeater Apothecary Museum, où vous pouvez apprendre comment les pharmaciens ont influencé le monde à l’époque. Imaginez voir une demande manuscrite d’huile de ricin de Martha Washington !

Le musée de l’apothicaire Stabler-Leadbeater regorge d’histoires et d’artefacts. Photo du héraut par Moira McCarthy.

Il existe également des options plus classiques, comme le musée d’histoire des Noirs d’Alexandrie et le musée de la liberté. Il y a huit musées au total, ainsi que d’innombrables maisons et bâtiments historiques à visiter.

art et plus

A l’intérieur comme à l’extérieur – et même sur les côtés des bâtiments – l’art est partout. Au Torpedo Factory Art Center, vous trouverez une communauté florissante d’artistes au travail – dont beaucoup vivent de l’autre côté de la rue – avec des espaces ouverts pour les regarder travailler. L’installation artistique “I Love You” sur le front de mer est aussi instagrammable – et belle – qu’il y a d’art.

De vieux bâtiments transformés en restaurants et boutiques bordent les rues de la vieille ville d’Alexandrie. Photo du héraut par Moira McCarthy.

Et pour les plus excentriques, jetez un coup d’œil à la Spite House – une maison de 7 pieds de large construite pour éloigner les mocassins d’une ruelle – d’où son nom.

La vieille ville d’Alexandrie a bien plus à offrir. C’est pourquoi vous devriez prévoir au moins un jour – ou deux – chaque fois que vous allez à DC. Il offre une tapisserie d’histoire et de culture qui prospère tranquillement juste à côté de la capitale de notre pays. quelle prime.

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