A la recherche du cinéma polonais – The Dispatch

(Une photo de Katyn. Photo © 2007 – ITI Cinéma.)

En nous, nous aspirons à ce que nos problèmes nationaux soient représentés et commémorés à travers l’art d’une manière non idéologique qui plaise à tous. Ce n’est pas un désir spécifiquement américain. Chaque culture a eu besoin d’un rappel à travers la narration universelle. Les peuples préhistoriques ont dessiné l’art rupestre que l’on découvre encore ; créé par les Mésopotamiens L’épopée de Gilgamesh; les Israélites ont reçu et écrit les Ecritures ; les Grecs avaient le poète Homère. Nous n’avons pas évolué au-delà de ce besoin culturel.

Même ainsi, nous ne voyons pas beaucoup d’art américain contemporain qui remplisse cette fonction. Bien sûr, les artistes produisent des œuvres – populaires, underground et académiques – qui traitent de nos problèmes sociaux, mais condamner un côté et encourager l’autre fonctionne généralement. Le cinéma libéral regorge de films comme Ne regarde pas, Le pouvoir du chienet Jeune femme prometteuse qui affirment la vertu d’un public particulier mais prennent rarement pied en dehors de celui-ci. La plupart des volumes de poésie qui sont publiés et attirent l’attention des médias, malgré leur qualité, sont de gauche et académiques avec très peu de lecteurs de tous les jours, des livres comme celui de Claudia Rankine citoyens ou Ocean Vuongs Ciel nocturne avec blessures de sortie. La musique américaine contemporaine la plus populaire, le hip-hop, résonne mieux auprès du public, mais une grande partie du pays n’y est toujours pas engagée. Cependant, nous verrons peut-être de meilleurs exemples d’art remplissant une fonction nationale si nous portons notre attention ailleurs.

Pour l’un des plus beaux exemples d’art populaire, traitant de questions nationales et défendant la mémoire nationale dans des histoires universelles, nous ferions bien de nous tourner vers un pays qui est encore aujourd’hui au bord de la guerre : la Pologne et le cinéma polonais.

La Pologne a été envahie et conquise à plusieurs reprises au cours de l’histoire moderne. Pourtant, les Polonais sont toujours revenus et ont en fait aidé d’autres pays et peuples en ces temps difficiles, tout comme ils le font maintenant en accueillant courageusement des réfugiés ukrainiens. Peu de pays dans l’histoire du monde ont pu émerger à plusieurs reprises comme la Pologne, et cela a beaucoup à voir avec la capacité des Polonais à défendre leur mémoire nationale, même en secret et sous une persécution extrême, même lorsque le reste du monde les a vus comme faible et incompétent ignoré. Ces attitudes sont bien représentées dans l’art polonais, notamment à travers leur poésie populaire du cinéma.

Ses meilleurs cinéastes conservent leurs compétences ancestrales de survie communautaire et réalisent des films étonnants avec des histoires profondément personnelles et impartiales qui traitent thématiquement de problèmes nationaux de grande envergure.

Martin Scorsese, dont la Film Foundation et le World Cinema Project ont travaillé pendant des années pour préserver et promouvoir le cinéma polonais d’hier et d’aujourd’hui, est au premier rang de ceux qui ont déjà recherché la parenté spirituelle, l’inspiration et les conseils du cinéma polonais. Dans un 2014 salon Interviewé Scorsese a déclaré:

“Le niveau de savoir-faire [in Polish film] est extrêmement élevé. . . Ce n’est pas vrai pour tous les cinémas : certaines cultures sont plus tournées vers le visuel que d’autres. Ensuite, il y a une certaine qualité sardonique associée à un profond amour de la liberté. Cela peut sembler une contradiction, mais ce sont deux impulsions artistiques et morales qui semblent être des excroissances directes de la vie à l’époque communiste. . . La réponse [to ‘what can American viewers find in Polish cinema now’] est simple : inspiration, excitation, beauté, surprise, tendresse, horreur. . . une réponse vivante au monde à travers des images et des sons.

Dans le cinéma polonais, Scorsese a trouvé des leçons que nous aussi pouvons apprendre.

Pour commencer à explorer le cinéma polonais et la rare façon dont ses artistes tissent sans effort de grands thèmes dans de petites histoires, quel meilleur endroit pour commencer qu’avec les films de Krzysztof Kieślowski, l’un des meilleurs réalisateurs polonais. Comme l’a dit Stanley Kubrick dans un livre de scénarios de 1991 : Décalogue : Les Dix CommandementsKieślowski a « la capacité très rare de dramatiser [his] idées au lieu de simplement en parler.

Regardez le plus grand film de Kieślowski, Trois couleurs : bleu (1994). Kieślowski examine l’idéal de liberté et l’émergence de l’Union européenne après l’effondrement de l’Union soviétique. Il espère que l’Europe est débarrassée de l’oppression soviétique, mais il n’est pas sûr de la libération prétendument offerte par le nouvel ordre européen. Cependant, Kieślowski ne poursuit pas ses préoccupations à travers un film explicitement politique. Au lieu de cela, son histoire explore une femme d’âge moyen, Julie, l’épouse d’un célèbre compositeur français, qui est soudainement privée de son mari et de sa fille dans un accident de voiture avec eux auquel elle seule survit. Alors qu’elle se remet de ses propres blessures et de sa dépression, Julie quitte son ancienne vie et essaie de vivre de manière anonyme et libre. Mais elle est constamment confrontée à ses responsabilités, par un garçon témoin de l’accident, par des histoires d’infidélité de son mari et par la musique bouleversante pour l’unité européenne que son mari a commencée et que son nouvel amant amène à la fin aimerait. Son incapacité à ignorer ses devoirs est également symbolisée par une danseuse exotique avec qui Julie se lie d’amitié et admire. Julie convoite la vie apparemment insouciante de cette jeune femme, mais cette vision positive est assombrie lorsque la danseuse souffre d’une dépression nerveuse lorsque son père la regarde sans le savoir se déshabiller une nuit. Tout cela est raconté visuellement et auditivement d’une manière si belle qu’elle rivalise avec la cinématographie, l’utilisation de la couleur et la conception sonore des maîtres chinois Zhang Yimou et Wong Kar-wai.

Kieślowski n’est pas le seul réalisateur polonais à voir. Bien qu’il y ait de nombreux réalisateurs à rechercher – la plupart catholiques ou, comme Kieślowski, fortement influencés par le catholicisme – Andrzej Wajda et Paweł Pawlikowski sont parmi les meilleurs.

Wajda est le plus grand cinéaste polonais. Il a acquis une notoriété avec son image la plus emblématique, Cendres et diamants (1958) et plus tard a fait des classiques tels que Korczak (1990) et Katyn (2007). La plupart de ses films traitent de thèmes polonais plus directement que les films de Kieślowski, mais ils n’en sont pas moins efficaces.

Katyn est un film extraordinaire et déchirant sur le massacre de Katyn en 1940 au cours duquel près de 22 000 officiers militaires et intellectuels polonais ont été exécutés par l’Union soviétique. Plutôt que d’utiliser le point de vue des victimes, Wajda nous montre la tragédie à travers les yeux de plusieurs survivants : des mères, des épouses et des filles qui ont lutté de diverses manières pour survivre aux conséquences du massacre. Korczak est un film de guerre biographique en noir et blanc – écrit par une autre cinéaste polonaise majeure, Agnieszka Holland, qui a récemment réalisé Excellent Monsieur Jones (2019) – à propos de l’humaniste juif polonais Janusz Korczak qui, après des années à diriger un orphelinat à Varsovie, a refusé de se réfugier et est resté avec ses orphelins lorsque l’ensemble de l’établissement a été emmené au camp d’extermination nazi de Treblinka lors de la Grande Action de Varsovie en 1942. Ces films rappellent au peuple polonais ses tragédies nationales, son courage et sa résilience.

Wajda a eu un plus grand impact sur les cinéastes américains que tout autre cinéaste polonais. Listes Scorsese Cendres et diamants à ses quelques films préférés. Korczak influencé Steven Spielberg en devenir La liste de Schindler et Spielberg a même utilisé certains des Wajdas Korczak Crew tournant son propre film. Spielberg a ensuite appelé dans une lettre soutenant Wajda pour un Oscar honorifique en 2000 Korczak “l’une des images européennes les plus importantes sur l’Holocauste”, et se référant à Wajda lui-même, Spielberg a déclaré : “En s’efforçant de montrer à la fois les hauteurs les plus élevées et les profondeurs les plus sombres de l’âme européenne, il nous a tous inspirés à embrasser la force de notre communauté humanité. Wajda appartient à la Pologne, mais ses films appartiennent aux trésors culturels de toute l’humanité.

Les fans de films d’art et d’essai récents reconnaîtront probablement Paweł Pawlikowski, dont les deux images les plus récentes—Ida (2013) et Guerre froide (2018) – ont tous deux été nominés pour de nombreux Oscars. Ida a remporté l’Oscar du meilleur film en langue étrangère en 2015, devenant ainsi le premier film polonais à le faire Examine les effets que la tyrannie et le christianisme peuvent avoir l’un sur l’autre et l’un contre l’autre, et met en contraste la vie d’une jeune femme polonaise sur le point de prononcer les vœux de devenir religieuse catholique avec sa vieille tante, une socialiste autrefois idéaliste décédée pendant son temps est devenu cynique et désabusé en tant que juge soviétique. Guerre froide explore les effets de l’oppression sur l’âme artistique à travers la romance d’un compositeur et chanteur derrière le rideau de fer. Comme Kieślowski, Pawlikowski utilise des histoires individuelles non seulement pour communiquer sa propre expérience personnelle, mais aussi comme métaphore de l’expérience nationale polonaise.

Ces films et cinéastes ne sont que quelques-unes des grandes récompenses que l’on peut récolter et de l’éducation que l’on peut acquérir grâce au cinéma polonais. Ils ont aussi un espoir en eux, tempéré par des réalités dures et effrayantes. Il y a beaucoup plus à approfondir.

L’un des meilleurs endroits pour commencer à chercher est la série organisée par Martin Scorsese de films d’introduction polonais, Chefs-d’œuvre du cinéma polonais, qui comprend certains des films discutés précédemment et plusieurs autres. D’autres bons points de départ sont la liste des 10 grands films polonais du British Film Institute, la collection MUBI toujours sous-estimée du meilleur cinéma polonais, la sélection polonaise de la collection Criterion et la série “ACF Europe” du podcast ACFmovie. Partout où vous découvrirez ces films, vous trouverez de nombreuses œuvres d’art à couper le souffle, captivantes et visuellement époustouflantes qui sont très sérieuses, souvent très catholiques, et se concentrent sur le traumatisme national ainsi que sur le drame individuel.

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