A la mémoire du Dr. William Hamilton, pionnier de la médecine de la danse

docteur William Hamilton, le pionnier bien-aimé de la médecine de la danse, est décédé le 29 mars. L’orthopédiste new-yorkais sUrgeon, qui était un membre de longue date Magazine de danse‘s Advisory Board, a compilé une liste de danseurs professionnels au fil des décennies. Sa connaissance intime du ballet et de ses effets sur le corps a permis à de nombreux danseurs de se soigner et de revenir sur scène.

En mémoire de Hamilton et de ses contributions inégalées à la médecine de la danse, Magazine de danse partage son profil 2011 de Hamilton écrit par Jennifer Stahl pour célébrer son Dance Magazine Award.

docteur Regarder William Hamilton au travail, c’est presque comme regarder un sculpteur façonner son argile. Les danseurs viennent à lui dans leurs moments les plus profonds et placent leurs corps entre ses mains, espérant qu’il pourra les aider à guérir. Il manie ses membres avec une autorité absolue, avec une touche affirmée mais sensible qui ne peut venir que de quelqu’un qui a consacré sa carrière à réparer des choses cassées.

Bien qu’il n’ait jamais dansé professionnellement, Hamilton est peut-être l’homme le plus prolifique du Lincoln Center. Son travail apparaît chaque fois que le rideau se lève au New York City Ballet ou à l’American Ballet Theatre. Mikhail Baryshnikov, Ethan Stiefel et d’innombrables autres doivent des années de leur carrière à ce pionnier de la médecine de la danse.

En 1972, Hamilton était chirurgien orthopédiste à l’hôpital Roosevelt de New York lorsque George Balanchine rendait visite à un jeune résident un soir lorsqu’il a demandé à un jeune résident si des médecins pourraient être intéressés à assister à une compagnie de ballet. Le résident a recommandé Hamilton, qui voyait parfois des danseurs dans son bureau près du Lincoln Center. “Je n’avais aucune formation en danse, mais j’ai fait du ballet plusieurs fois”, explique Hamilton. « Pendant cette période, Balanchine sort chaque année un nouveau chef-d’œuvre. J’en savais très peu, mais je savais qu’il y avait de la magie dans ce théâtre.”

A cette époque, il n’y avait pas de domaine spécialisé comme la “médecine de la danse”. Sans suivre les traces ni consulter la littérature médicale, Hamilton a régulièrement suivi les cours du week-end de Balanchine pendant près de cinq ans pour étudier la technique et ses effets sur le corps. Les danseurs du NYCB lui ont appris le nom des pas et lui ont donné un aperçu de leur monde. “J’ai appris dès le début que les danseurs sont avant tout des artistes, même s’ils subissent les mêmes blessures que les athlètes”, explique Hamilton. Il a développé une amitié étroite avec Balanchine et est devenu plus tard son médecin pendant la maladie et la mort du chorégraphe. “Il a laissé tant d’héritages et j’en fais partie”, a déclaré Hamilton. “Le fait qu’il m’ait embauché était la raison de la médecine de la danse.”

Hamilton a publié ses découvertes sur les danseurs dans des revues médicales. Il a décrit à quel point ils étaient inhabituels et comment leurs blessures étaient presque toujours liées à la kinésiologie altérée de la technique de ballet. Il a vu que la plupart des problèmes se situaient au pied et à la cheville. Il s’est particulièrement intéressé à ces domaines, ce qui l’a finalement conduit à devenir président de l’American Orthopaedic Foot and Ankle Society.

En 1975, Lincoln a demandé à Kirstein Hamilton de devenir également docteur de la School of American Ballet. Lorsque Baryshnikov est devenu directeur d’ABT en 1980, il a également demandé à Hamilton de travailler avec son entreprise. Au fil des ans, Hamilton a également encadré des danseurs à la Jacqueline Kennedy Onassis School, à la Ailey School et dans divers spectacles de l’ABT Broadway, et a été conseiller des New York Knicks and Yankees. Il a mis en place des programmes internes de physiothérapie à la fois au NYCB et à l’ABT, où les efforts de dépistage ont aidé à corriger les faiblesses des danseurs pour prévenir les blessures avant qu’elles ne surviennent.

“La meilleure chose à propos de mon travail est d’aider un peu à créer la magie qui se produit sur scène”, déclare Hamilton. “La récompense ultime est de revoir quelqu’un qui a peut-être fini sa carrière, peut-être qui était sur ma table d’opération.”

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