“A Harvard, mon collègue masculin a reçu 30% m

Monica Ponce de León est entrée dans l’histoire en 2007 lorsqu’elle est devenue la première architecte hispanique à remporter le Cooper-Hewitt National Design Award in Architecture. C’est loin d’être la seule barrière que l’architecte américano-vénézuélienne a franchie au cours de ses décennies de carrière. Ponce de León est un chef de file dans l’utilisation de la fabrication numérique et de la robotique pour améliorer son travail. Elle a été associée fondatrice d’Office dA et a fondé sa société MPdL Studio en 2011. Elle est attirée par l’intersection des espaces publics et privés, plus récemment la bibliothèque publique et le centre culturel de Pompano Beach. En tant que doyen de l’école d’architecture de l’Université de Princeton, Ponce de León a continué de plaider en faveur de changements dans la profession d’architecte, y compris le processus d’admission qui présente trop d’obstacles pour les personnes de couleur.

Monica Ponce de Léon [Photo: Adam Smith/courtesy MPdL Studio]

Au cours d’une conversation avec l’architecte uruguayen-américain Amir Kriper, directeur fondateur de Kriper Studio, Ponce de León explique comment l’identité et les influences interculturelles de l’héritage distinctif du peuple américain peuvent prospérer.

Conrad New York [Photo: John Horner/courtesy MPdL Studio]

Amir Kriper : Vous avez grandi à Caracas dans les années 70 et 80, c’était une époque florissante pour le Venezuela. Quelle relation aviez-vous avec l’architecture ?

Monica Ponce de León : Pour moi, en raison de mon éducation, chaque bâtiment est associé à une grande responsabilité. J’ai eu la chance de passer mon enfance dans une ville où l’architecture était valorisée et considérée comme faisant partie intégrante de la culture. J’ai appris très tôt que l’architecture est un bien public.

Les architectes de cette génération se sont concentrés sur la création d’une langue qui répondait au climat, aux coutumes et à l’histoire du Venezuela. Les architectes étaient des noms familiers; nous savions tous qui était Carlos Raúl Villanueva et en particulier sa conception pour le Université centrale. Quand j’avais 12 ans, j’ai joué au Grande entrée dans le cadre de la chorale de mon lycée. C’était excitant d’être sous les nuages ​​acoustiques d’Alexander Calder. Cela a eu un impact profond sur moi.

Enfin, je suis devenu architecte grâce à un petit bâtiment de José Miguel Galia : le banque métropolitaine, sur le boulevard de Sabana Grande, l’une des rues principales de Caracas. Quand j’avais 16 ans, j’ai vu une présentation sur le Metropolitano comme un exemple de la façon dont un bâtiment – n’importe quel bâtiment – peut redonner au public, même si cela ne faisait pas partie de la mission du client. Le présentateur a décrit la volonté de Galia de concevoir le rez-de-chaussée de la banque avec l’intention de créer un petit espace public devant celui-ci, donnant sur le boulevard. J’ai dû voir par moi-même : un petit bâtiment privé peut-il vraiment créer un espace public ? Je suis monté dans un bus et quand je suis arrivé, j’ai été surpris de trouver un ensemble de flûtes pour enfants jouant de la musique pour les passants. Une petite foule s’était rassemblée et les gens jetaient de l’argent dans une boîte de collecte pour aider les enfants à assister à un festival international. Le souvenir me fait toujours peur. J’ai alors su ce que je voulais faire de ma vie.

Siège social d’Amanda Manufacturing [Photo: James Haefner/courtesy MPdL Studio]

AK : Dans les années 80, votre famille a immigré à Miami. Quel a été le plus grand défi en tant qu’immigrant Latinx, même dans une ville avec une importante communauté Latinx, alors que vous progressiez à l’université et que vous lanciez votre carrière professionnelle ?

MPdL : Il est difficile de répondre à la question car non seulement je suis Latinx, mais je suis aussi une femme dans une profession qui a toujours été dominée par les hommes et qui a certainement exclu les Noirs, les Latinx et les peuples autochtones. Lorsque j’ai été embauché pour la première fois pour enseigner à Harvard, mon collègue masculin était payé 30 % de plus que moi. Nous avions un bureau d’architecture commun ; Nous avions été diplômés dans la même classe, pourquoi devrait-il être mieux payé ? J’ai appelé les RH et j’ai dit poliment : il doit y avoir une erreur. Peu de temps après, ils m’ont donné le même salaire que lui.

J’ai aussi eu la chance d’être toujours entouré de modèles impressionnants. À l’Université de Miami, nous avions des professeurs exceptionnels comme Elizabeth Plater-Zyberk, qui a été mon premier professeur de studio. Mon premier emploi était pour Arquitectonica, où j’ai travaillé directement avec l’architecte Latinx Bernardo Fort-Brescia; et à Harvard j’ai étudié avec Rodolfo Machado et Jorge Silvetti. Je pourrais me retrouver dans chacun d’eux. De nombreuses étudiantes ne peuvent pas étudier avec d’autres femmes, et de nombreux Latinx ne peuvent pas travailler ou étudier avec des architectes Latinx. J’ai eu la chance d’être au bon endroit au bon moment.

AK : D’un autre côté, quel est le plus grand avantage d’être un immigrant Latinx influençant la production culturelle aux États-Unis alors et maintenant ?

MPdL : En tant que Latinx aux États-Unis, vous avez une vision large. Nous ne sommes en aucun cas un groupe homogène de personnes ; Au lieu de cela, nous sommes une grande communauté composée de diverses traditions, avec des histoires radicalement différentes, où toutes les races sont représentées. Par conséquent, je crois que nous sommes bien placés pour comprendre, intégrer, projeter et synthétiser de multiples points de vue.

gratin [Photo: John Horner/courtesy MPdL Studio]

AK : J’aimerais parler de deux de vos tout premiers projets à Boston : Mantra et Upper Crust Pizza. Ce sont des espaces relativement petits et principalement couverts. Cependant, ils montrent l’ambition, l’enjouement, la créativité et l’innovation de votre travail ultérieur. Quel impact ces projets ont-ils eu sur votre capacité à relever les défis du travail dans l’industrie de la construction ?

gratin [Photo: John Horner/courtesy MPdL Studio]

MPdL : Je suis très heureux que vous vous penchiez sur ces projets. Quand j’ai commencé ma carrière, je prenais n’importe quel projet et le transformais en architecture. Vous avez raison de dire que ces projets étaient des premières expériences qui, parallèlement à la recherche académique, m’ont permis d’explorer comment utiliser la fabrication numérique pour créer un nouveau langage de l’architecture qui incarne de multiples références. Cette capacité à créer des variations de manière parcimonieuse m’a également permis de créer des formes qui semblent changer et évoquent de multiples associations.

Bibliothèque et centre culturel de Pompano Beach [Photo: Josh Reynolds/courtesy MPdL Studio]

AK : La bibliothèque et le centre culturel de Pompano Beach dessert une communauté de Floride traditionnellement mal desservie. Le processus de conception a impliqué un long processus d’engagement communautaire. Qu’as-tu appris?

MPdL : Pour moi, le design est le résultat de plusieurs forces, et j’apprends ce qui est important en écoutant plusieurs voix. Dans le cas du projet Pompano Beach, c’était d’autant plus important que nous avions deux clients avec des agendas différents et une communauté très diversifiée. Nous avons développé différentes façons d’impliquer les enfants, les jeunes, les parents et les générations plus âgées. J’aime organiser des ateliers pour obtenir des commentaires d’une manière qui n’est pas typique des assemblées publiques. Par exemple, des ateliers parents-enfants pour impliquer des adultes qui autrement ne pourraient pas y assister en raison d’un manque de garde d’enfants, et nous pouvons impliquer les enfants.

Ce qui était intéressant dans ce projet, c’est que nous avions affaire à une communauté très hétérogène qui, à première vue, semblait très divisée. Les retraités voulaient la paix et la tranquillité. Les adolescents voulaient des endroits bruyants et amusants pour faire de la musique, des films et des vidéos. Les parents qui travaillent avaient besoin d’endroits sûrs pour déposer leurs enfants; d’autres avaient besoin d’installations semblables à des salles de classe pour recevoir une éducation. En fin de compte, ce sont des problèmes que la conception a pu résoudre. C’était merveilleux de voir la communauté continuer à aimer et à utiliser le bâtiment de manière intensive.

Bibliothèque et centre culturel de Pompano Beach [Photo: Josh Reynolds/courtesy MPdL Studio]

AK : Historiquement, le milieu universitaire et la pratique ont été des mondes distincts qui ont créé un fossé entre l’enseignement supérieur et la profession. Ils plaident pour un réalignement des deux. Pouvez-vous développer cela?

MPdL : Pour moi, la science et la pratique s’informent mutuellement. L’expérimentation que nous faisons à la Princeton School of Architecture influence directement ce que je fais dans la pratique. À l’inverse, les problèmes auxquels je suis confronté dans la pratique façonnent ce que je pense que nous devrions expérimenter en classe ou dans le laboratoire de fabrication.

Je continue d’être ouvert sur ce que je perçois comme des obstacles à l’inclusion et à la diversité. Le système existe depuis longtemps. Par exemple, je crois que la formation pratique est un obstacle à l’entrepreneuriat. La formation pratique est un terme archaïque. Mais ceux qui ont réussi ce rite de passage insistent sur le fait que la génération suivante doit endurer la même chose, ignorant que ces rituels sont des obstacles au succès d’un groupe de personnes plus diversifié. Un autre sujet de débat est que l’histoire des licences d’architecture coïncide avec l’introduction d’autres politiques restrictives aux États-Unis conçues pour interdire aux minorités d’accéder à certaines carrières professionnelles. Je crois qu’il y a une place pour l’accréditation et une place pour les examens. Les écoles d’architecture ont des approches différentes, mais ici l’accréditation assure la cohérence, la continuité et les normes.

AK : Quels conseils donneriez-vous à votre jeune moi ?

MPdL : Le seul vrai conseil que je donnerais à mon jeune moi serait de dormir beaucoup plus et de produire un peu moins. À Princeton, nous réorganisons l’enseignement de l’architecture afin que la quantité ne soit plus un problème. Nous nous concentrons sur la qualité et demandons aux étudiants de bien dormir la nuit, de bien manger et de faire de l’exercice.

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