“A Black Love Sitcom Dance”: Kyle Abrahams D’Angelo se déplace

Dans un segment du dernier long métrage de Kyle Abraham, An Untitled Love, quatre femmes sont assises sur un canapé recouvert de plastique rose, un tapis à motifs à leurs pieds, et font des gestes à l’unisson cool et coquette : chevilles croisées, épaules roulées, un film ta main en l’air. De temps en temps, ils éclatent en bavardage ou déambulent vers d’autres danseurs qui passent à côté. Le groove régulier et sensuel de “One Mo’Gin” de D’Angelo anime la scène.

Depuis la fondation de sa société basée à New York – maintenant appelée AIM par Kyle Abraham – en 2006, Abraham, 44 ans, a souvent travaillé sur les luttes passées et présentes en tant que Noirs aux États-Unis. Ses danses propulsives et profondément musicales pour sa propre troupe et de plus grandes compagnies comme le Alvin Ailey American Dance Theatre ont été aux prises avec des problèmes de brutalité policière, d’incarcération de masse et d’autres héritages de l’esclavage. Il envisageait une ambiance différente pour “An Untitled Love”, dont la première a eu lieu mercredi à la Brooklyn Academy of Music de New York.

“Je voulais que ce travail se concentre sur la joie, la célébration et l’amour”, a-t-il déclaré dans une récente interview vidéo de Santa Barbara, en Californie, où AIM était en tournée. “Je voulais qu’on s’amuse.” Sur des chansons de D’Angelo – Abraham se décrit comme un fan de Day 1 D’Angelo -, l’émission est née d’une volonté non pas d’ignorer des réalités douloureuses, dit-il, mais “de mettre en lumière la beauté de notre culture, la façon dont nous nous aimons et nous aimons les uns les autres.”

En contemplant l’amour, Abraham a pensé à ses parents et à leurs cercles sociaux dans sa ville natale de Pittsburgh : des rassemblements dans les salons, à l’église, chez le coiffeur et chez le coiffeur. Sa mère était enseignante dans une école publique, conseillère d’orientation et directrice; son père était travailleur social et entraîneur d’équipes sportives. Tous deux sont morts alors qu’Abraham était dans la trentaine, et les souvenirs de leur relation, se répandant dans les souvenirs d’amis et de familles élargies, se retrouvent dans l’œuvre. Des couleurs vives et des motifs variés ajoutent à la chaleur de la scène, grâce aux costumes de Karen Young, à l’éclairage et à la scénographie de Dan Scully et aux décors de l’illustrateur Joe Buckingham.

Catherine Kirk, danseuse chez AIM depuis 2013, a décrit le spectacle dans une interview téléphonique comme “une danse de sitcom d’amour noir – c’est amusant, c’est extraverti, ça fait du bien.” Les mois, voire les années de répétitions pour la musique de D ‘Angelo (à l’origine dont la première était prévue au printemps 2020 mais reportée en raison de la pandémie) lui a rappelé ses vraies raisons de danser. “Je me demande pourquoi j’aime danser”, a-t-elle déclaré, “pourquoi la danse est spirituelle et que c’est un langage entre les gens, pas seulement des techniques et des institutions. Je pense que sa musique aide à refléter cela.

Lorsque la pandémie a frappé, Abraham a résisté aux répétitions sur Zoom (“Je voulais l’éviter à tout prix”). Au lieu de cela, un membre de l’entreprise a suggéré une visualisation ou une lecture liée à An Untitled Love chaque semaine, et le groupe s’est réuni en ligne pour discuter. Leurs conversations longues et alambiquées, a déclaré Abraham, lui ont donné “un sentiment de force et de détermination” à un moment difficile.

Cette semaine est une semaine chargée pour Abraham, avec son flamboyant et iconoclaste The Runaway, créé pour le New York City Ballet en 2018, de retour sur la scène du Lincoln Center du mardi au jeudi. Il chorégraphie également sa première pièce en un acte pour le Royal Ballet (il a composé une pièce plus courte pour la compagnie l’année dernière) sur une partition classique contemporaine de Ryan Lott; Il retournera à Londres pour mettre la touche finale avant la première du 24 mars. Lorsqu’il n’est pas sur la route, il vit à Brooklyn et à Los Angeles, où il enseigne à l’Université de Californie du Sud.

Dans sa chambre d’hôtel un vendredi soir, Abraham réfléchit à ses inspirations pour An Untitled Love et aux hauts et aux bas de ses projets de compagnie de ballet. Voici des extraits édités de l’interview.

Quels souvenirs ont inspiré An Untitled Love ?

Il y en a tellement, vraiment. Je fais partie de ces enfants qui ont grandi aux côtés de ma mère. Les fêtes d’adultes – pour une raison quelconque, j’étais autorisé à être là, jouer aux cartes avec les adultes et des trucs comme ça. Certaines des blagues que nous jouons au travail étaient un clin d’œil à ma relation avec ma mère et à notre sens de l’humour. Nous étions gros comme des voleurs, tous les deux.

Le style qui m’intéressait, l’ambiance, a aussi à voir avec mon enfance et le fait d’être avec mes parents, comme la housse en plastique sur le canapé – nous en avions une – ou ce genre de texture ou de motifs qui s’entrechoquent. J’ai pensé à ma mère et à ses amis assis sur le canapé et discutant. Beaucoup d’entre eux travaillaient pour le système scolaire public de Pittsburgh, alors ils venaient le samedi pour traîner et bavarder un peu. Tout cela est dans le travail.

Avez-vous pensé à la relation de vos parents ?

J’ai définitivement pensé à mes parents et à leur amour. Quand mon père était aphasique, tout ce qu’il pouvait faire, c’était dire le nom de ma mère ou lui dire qu’il l’aimait, de nulle part. Même quand nous n’étions pas très proches quand nous étions jeunes – nous sommes devenus plus proches plus tard – il me laissait toujours l’aider à choisir ses cadeaux. À ce jour, je connais l’homme aux fleurs de Ludwig Flowers dans le nord de Pittsburgh parce que mon père avait l’habitude d’envoyer des fleurs à ma mère sur un coup de tête.

Ils ont également qualifié ce spectacle de lettre d’amour à la musique de D’Angelo. Qu’appréciez-vous dans son travail ?

Il y a tant à aimer. Il y a du funk, il y a de la profondeur, il y a un sentiment de communauté ou un moment culturel auquel les gens peuvent se connecter lorsqu’ils entendent l’album Brown Sugar ou l’album Voodoo pour la première fois ou le 100e parce que vous ne vouliez pas arrêter de le jouer.

C’était aussi difficile parce que je ne voulais pas tellement entendre la musique que je ne voulais plus jamais l’entendre. Je ne voulais pas que mes liens avec elle soient dilués par la science de faire une œuvre.

La musique vous semble-t-elle encore fraîche ?

hyper frais. Certaines choses sont même augmentées. Vous savez comment, dans un endroit avec un juke-box, vous pouvez dire qui a choisi quelle chanson par sa réaction quand la chanson joue ? Ils regardent autour d’eux. Il y a une chanson dans cette émission – quand elle tombe, je regarde autour de moi. Je dis : ” Quelqu’un ? personne? C’est aussi ta confiture ?

Lequel?

“Dame.” Nous venons d’avoir notre spectacle à Seattle hier soir – la quatrième fois que la compagnie s’y produit. Le public de Seattle a toujours été très silencieux. Mais hier soir, quand “Lady” jouait, j’ai entendu quelqu’un dire “Mmm, d’accord !” [Laughs.] J’ai pensé: “Oui, ça marche!”

Alors qu’An Untitled Love est à Brooklyn, The Runaway est de retour sur scène au New York City Ballet. L’avez-vous vu depuis sa création il y a quelques années ?

Non, mais j’y serai ce mois-ci. J’ai récemment regardé une répétition sur Zoom et je suis devenu très émotif dans le bon sens. La dernière section que les gens voient, ce n’était pas la dernière section à l’origine – je l’aurais peut-être fait lors des deux dernières répétitions. Nous avions une section complètement différente, une chanson complètement différente que nous avons utilisée. J’ai dit aux danseurs : “Je pourrais aller dans cette autre direction, ou nous pourrions simplement nous en tenir à ce sur quoi nous avons travaillé.” Et ils ont dit : “Continuez simplement à essayer ce que vous voulez explorer.”

Ce soutien est si spécial. Ils auraient pu l’appeler et dire : « Écoutez, nous n’avons plus le temps d’apprendre la chorégraphie. » Mais ils voulaient que ce soit pour le mieux. Cela me fait vraiment transpirer.

Sur quoi travaillez-vous pour le Royal Ballet ?

Il s’agit du premier ballet en un acte qu’ils commandent à un chorégraphe noir pour la scène principale de l’Opéra. [Robert Garland, of Dance Theater of Harlem, made a work for the Royal’s smaller Linbury Studio Theater in 2004.] Je le dis à mes élèves et ils adorent ça. Mais ça me rend vraiment triste. Peu importe depuis combien de temps l’entreprise existe, comment est-ce possible ?

Je pense à quelqu’un comme Ulysses Dove et au travail qu’il a fait, comme Dancing on the Front Porch of Heaven pour le Royal Swedish Ballet, ou des travaux qu’il a faits pour le New York City Ballet. N’avait-il pas perdu la vie bien trop tôt [to complications from AIDS, in 1996], idéalement il aurait été là-bas avant moi. Cela aurait été tellement merveilleux de pouvoir lui parler et apprendre de lui. J’étudie ses entretiens avec Charlie Rose et toutes les images que je peux trouver en ligne.

Votre pièce lui rend-elle hommage ?

Je ne sais pas si cela se lit dans la chorégraphie. Mais j’ai parlé à l’un de mes amis les plus proches, le chorégraphe Darrell Moultrie, et il m’a dit : « Quoi que vous fassiez, si l’intention était d’honorer M. Dove, ça passera. avec lui et ne pas être submergé par la lecture d’un certain type de récit. Je suis maintenant à un point où je veux faire de ce travail son meilleur tout en honorant Ulysse Dove et son héritage du mieux que je peux.

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