2 icônes cinématographiques pour la Semaine Sainte | Registre national catholique

D’époques différentes et de rives opposées de l’Atlantique, il y a deux films qu’il est bon de regarder pour la Semaine Sainte : l’un d’Hollywood, Le roi des rois (1927) et un Français, Golgotha (1935).

Les deux films montrent les événements de la semaine sainte. Ils le font avec révérence, mais jamais simplement comme un affichage digne. Au lieu de cela, les téléspectateurs ont droit à un récit cinématographique dynamique des événements centraux de notre foi.

Le roi des rois était l’œuvre de Cecil B. DeMille. Son nom est synonyme d’épopées hollywoodiennes à gros budget, souvent basées sur des thèmes bibliques. Dans ces films à thème biblique, cependant, on pourrait affirmer que son utilisation des Écritures était souvent soumise à des intrigues secondaires mélodramatiques non bibliques.

Les scènes d’ouverture de Le roi des rois semble le confirmer. Dans ce film muet, on apprend par des surtitres que Marie-Madeleine est l’une des courtisanes d’Hérode. Lorsqu’elle apprend que son petit ami Judas Iscariot a quitté la ferme et a été vu errant dans la campagne avec un charpentier itinérant, elle part dans un char tiré par un zèbre pour retrouver son ancien petit ami.

Si cela ne fait pas couler votre cœur, alors la scène suivante le fera. On nous montre un petit garçon qui est estropié et qui cherche notre Seigneur. Il demande à la foule où trouver Jésus et on lui montre une porte. Il sort de cette porte peu de temps après, secouant sa jambe et sautant devant la foule : Il est guéri. Aussi, dans le surtitre on apprend que c’est Saint Marc qui écrira un jour l’Evangile.

A en juger par ces premières scènes, Le roi des rois destiné à être un récit sentimental, sensationnaliste et non biblique de l’Évangile. Cependant, le film change alors radicalement de cap, avec Notre Seigneur au premier plan. La performance de HB Warner en tant que Christ est si bonne qu’il est difficile de résumer, pas tant le jeu d’acteur que la transmission d’une présence sacrée à l’écran.

Warner est particulièrement doué pour transmettre la gentillesse magnétique du Christ, vécue par tous, en particulier les enfants. En fait, il y a une douceur qui va au cœur dans les scènes avec des enfants qui auraient pu si facilement tomber dans une mièvrerie mielleuse. C’est peut-être là l’essence même de la performance de Warner : elle touche le cœur. Près de 100 ans plus tard, il reste une représentation vraiment émouvante de Notre Seigneur.

Les accents de réalisateur de DeMille sont assurés partout. Le film commence par la vie publique de Notre-Seigneur mais se déplace rapidement là où se situe le vrai drame, qui est la Semaine Sainte. Ce changement est signalé lorsque le Christ touche un morceau de bois dans la cour d’un charpentier et se souvient de sa vie passée. Ensuite, il s’avère que le bois qu’il caresse est une croix de bois.

Judas Iscariot, joué par Joseph Schildkraut, est un personnage central du drame. La scène de la Dernière Cène est particulièrement mémorable car elle montre la ruse de Judas pour ne pas participer à l’Eucharistie. La fin finale du traître est aussi dramatique et effrayante qu’elle devrait l’être. En effet, toutes les figures du Nouveau Testament sont mémorables : Notre-Dame, Pierre, Pilate ; il y a même une apparition en camée du diable tentant le Christ.

En fin de compte, l’implication du jeune Mark dans l’intrigue et l’amitié avec Saint-Pierre, quelque chose d’enraciné dans la tradition, semblent appropriées. Notre-Dame est représentée avec révérence tout au long, avec des moments mémorables tels que lorsque Judas la rencontre alors qu’il quitte le Cénacle pour trahir Notre-Seigneur, ou lorsque le Christ ressuscité rencontre sa mère.

Il y a cependant une note discordante. Elle survient lorsque Jésus quitte le Cénacle après la Dernière Cène, juste avant de se rendre à Gethsémané. Maria le serre dans ses bras puis se demande en surtitre s’il ne vaudrait pas mieux qu’il retourne à Nazareth. Non biblique et inutile, ce bref épisode est la seule fois où le film frappe une fausse note théologique. C’est dommage, car la plupart des surtitres sont des versets bibliques, soigneusement arrangés pour à la fois soutenir l’histoire à l’écran et montrer au public la réalité plus profonde de ce qui se passe.

Le roi des rois La fin est particulièrement remarquable. Contrairement au reste du film monochrome, la Résurrection est montrée en Technicolor glorieux. Baignés de ces nouvelles couleurs, nous voyons la joie de Notre-Dame, des disciples et même du Ressuscité. La scène finale est accompagnée des mots “Voici, je suis avec vous pour toujours” superposés à une image du Christ ressuscité bénissant maintenant le monde. Ce monde, cependant, n’est plus la Palestine du premier siècle, mais l’Amérique du XXe siècle, bourrée de voitures et d’usines.

Le film s’est avéré être un énorme succès lors de sa sortie dans ce monde, tant auprès du public que de la critique. Dans les années qui ont suivi, cette dernière image de bénédiction était indispensable car l’année suivante, le krach boursier de Wall Street a inauguré la Grande Dépression.

Outre-Atlantique, en pleine Grande Dépression, un autre film sur les événements de la Semaine Sainte était sur le point de sortir.

Golgotha (titre anglais : voir l’homme) est l’oeuvre de Julien Duvivier. Si DeMille a amené Hollywood aux Écritures, Duvivier a appliqué toute la technique et l’art des modes actuelles du cinéma français à l’évangile. En conséquence dans Golgotha Nous avons un conte animé, faiblement éclairé et fortement raconté sur les derniers jours de l’homme des douleurs.

Plutôt que de simplement filmer les actions de notre Seigneur, Duvivier positionne habilement la caméra pour enregistrer l’influence du Christ sur les autres personnages – Notre-Dame, Hérode, Caïphe, Pilate, Pierre et Jude – tous impliqués dans le drame de la Semaine Sainte. Dans leurs motivations et leurs réactions, des aspects des souffrances du Christ nous sont révélés.

Alors que tant d’épopées bibliques sont exagérées en longueur et en spectacle, Golgotha est affinée à sa durée de 90 minutes. Sans temps pour la sentimentalité, c’est toujours un film qui a beaucoup de flair narratif gospel tout en ne perdant rien du drame inhérent à l’histoire. En particulier, l’imagerie émouvante de la Passion a soulevé la question de savoir si le réalisateur a été influencé par les négatifs photographiques du Suaire de Turin, notamment que les trous de clous se trouvent dans les poignets du Christ ressuscité.

regardé aujourd’hui, Golgotha forme un parallèle évident avec celui de Mel Gibson La Passion du Christ (2004). Les deux films traitent exclusivement des événements de la Semaine Sainte ; Les deux films ont un style cinématographique spécifique pour raconter une histoire qui pourrait être considérée comme prévisible par le public. et les deux films semblent avoir la foi. Gibson est catholique ; Duvivier réalise des films sur des sujets religieux non seulement respectueux mais éclairants. Dans Golgothaça montre.

Le roi des rois et Golgotha sont l’équivalent cinématographique des icônes. Les deux valent le détour; les deux restent dans la mémoire longtemps après la visualisation. Pendant la Semaine Sainte, ils peuvent aider le spectateur à mieux prier la passion, la mort et la résurrection de notre Seigneur.

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